160公分的NBA球員

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生平第一次看到Muggsy Bogues打球,是1986年的西班牙男籃世錦賽,當時美國還是派出大學明星隊出賽,該屆主力球員有Steve Kerr、David Robinson、Rony Seikaly、Sean Elliot、Charles Smith等人。當時根本沒想到他能進NBA,名列首輪第12順位,而且生涯長達15年,平均每場還能有7.7分、7.6助攻。拜託,這個老兄身高只有160公分耶,在台灣可能連國中聯賽都上不了場吧。

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板凳也能變英雄──Monmouth大學的場邊笑匠

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(來源:monmouthhawks.com)

美國籃球文化迷人之處在於,因為運動是如此深入到美國人生活的每一個環節,美國的運動報導比較能夠發掘運動場外、非賽事的面向,先前提過的球鞋、球衣文化是一例,最新的例子則是──Monmouth大學的板凳球員。

位於新澤西州的Monmouth並非知名的籃球名校,它屬於被稱為mid-major(中級聯盟,相對於ACC、Big East等實力較強的大聯盟)的Metro Atlantic Athletic Conference(MAAC)。近年來在前北卡大控球King Rice執教後,戰績有所長進(King Rice於1987-1991效力北卡大傳奇教練Dean Smith門下,曾打進1991最後四強,但只是資質普通的控球),去年戰績18勝15負,聯盟戰績進步為13勝7負,相當不錯。

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別把球衣變成制服

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就台灣籃球而言,Nike為它作了不少好事。至少,承接倒店中華職籃CBA的SBL,以及高中籃球聯賽HBL,都在Nike的贊助和行銷下,不但活了下來而且小有發展。如果沒搞錯,到目前為止它依然是HBL的主要贊助商。

但是有句話實在忍不住不說,Nike實在應該好好思考他們在HBL各校球衣上的統一作法,不要把球衣搞成了只是各校顏色不同、設計千篇一律的「制服」。

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Stephon Marbury掀起的球鞋小戰爭

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曾經被視為新世代控球後衛旗手之一、出身紐約Coney Island貧民區的Stephon Marbury,上一次大量出現在NBA球迷的生活之中,應該是2003-2008年效力紐約尼克的時候了。他最被期待的時期,至少對我個人來說,則是在灰狼剛出道的1996-1998期間,那時他才19-20歲,潑辣慓悍、能切能投能傳的球路,給人無窮想像空間。

奇怪的是,儘管每場球大概都有20分、8次助攻左右的表現,他和早期的Allen Iverson一樣,都被歸類為「獨夫」,或許這是雙能衛這類型球員的宿命。這樣子的壓力,加上紐約原本就是個妖獸都市,即使Marbury這種等級的明星也難逃,這是他返回家鄉紐約打球卻極不愉快的原因。根據報導,Marbury到後期已經有憂鬱症和自殺傾向,最後他選擇離開NBA,赴中國打球迄今。

回顧Marbury既亮麗又陰暗的NBA生涯並不是本文的主要目的。讓我把Marbury再從記憶裡掏出來的,是前陣子沒有引起太多注意、卻很值得討論的一則新聞。

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籃球場上的台灣、福爾摩莎往事

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有朋友寄來這個文章連結「台灣隊還是中華台北?這些照片告訴你真相!」,文中呼應最近在運動場館中掀起的「台灣就是台灣,別說中華台北」風潮,以照片舉證古早以前台灣棒球隊曾以「台灣」為名出賽。

我對籃球比較熟悉,所以我知道的是,其實台灣的國家隊早年不但曾以台灣為名參與國際賽事,還曾以更酷的「福爾摩莎」(Formosa)為名參賽。以世界級賽事而言,台灣的國家隊至少曾經在1956年的墨爾本奧運、1954年巴西男籃世錦賽與1959年的智利男籃世錦賽三項比賽,以福爾摩莎之名參賽。

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瓊斯盃場邊熟悉的老臉──Paul Mokeski

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又有一陣子未曾注意過籃球的消息了,昨天晚上不小心瞄到瓊斯盃美國對日本的轉播,年紀大的人就是中午吃什麼會忘記,但幾十年的事卻記得一清二楚。見到螢幕上的美國隊教練,心想「這不是老莫嗎?」

莫凱斯基(Paul Mokeski)是我剛接觸NBA時最喜歡嘲笑的對象之一。當時他效力密爾瓦基公鹿,身高是有七呎(213cm),但動作笨重,球技不忍卒睹,上場時間也不多。當年20幾歲時一頭有點好笑的捲髮,和現在一模一樣。

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從Becky Hammon到台灣女總統

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7月20日,Becky Hammon率領聖安東尼奧馬刺隊拿下NBA夏季聯盟冠軍,成為史上第一個獲得夏季聯盟冠軍的女性教練。17天前的7月3日,她成為史上第一個NBA夏季聯盟球隊的女性總教練。再早一點,2014年的8月5日,她獲馬刺聘任為史上第一個女性全職助理教練。

兩性平等已經是數十年的事,時至今日,有誰不曾在職場上被女性主管帶領過?不過在陽剛味十足的運動界,特別是北美四大職業運動,要見到女性教練是很難的一件事。儘管女性運動員如此之多,女子職運發展也有一定成果,許多人仍打從心裡相信,女人的「運動素養和智識」還是和男人有差,就像不少人還是固執的認為白人教練比黑人教練聰明一樣。另外,許多男人無法接受被女性領導,至於女教練(和女記者)要如何終日週旋在一群男人裸裎相對、從動作到言語都極其「粗獷」的休息室,也是個議題。

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