NCAA六十四強西區實力預測

西區部份:西區被公認為是最弱的一區,除了前兩個種子Arizona、St.John’s,其他任何一隊提前出局都不會太令我驚訝。這是不是代表本區是最可能爆出冷門的一區?等著瞧!

(1)Arizona-(16)Jackson State
Arizona相當幸運,雖然7-1中鋒Loren Woods可能因背傷不克出征,仍獲青睞排為第一種子,而且因為拿下Pac 10冠軍而留在離家近的西區,Stanford則被流放到南區。Arizona有一點和Duke很相似,都以大一球員為主力,表現卻都相當沈穩。Woods能不能打對Arizona可能有決定性的影響,因為接下來可能碰上的LSU和Texas,鋒線都不是省油燈,少了Woods這支大掃把搞不好會罩不住;當然,這只是猜測。

(2)St.John’s-(15)Northern Arizona
Northern Arizona以三分外線主攻,對防守優等的St.John’s而言應該不會是大問題。St.John’s的問題反而出在內部,主力Erick Barkley、Lavor Postell在開打前夕遭NCAA約談,之前Barkley又數度被禁賽,如何凝聚團隊士氣是首要之務。如果一切順遂,有Barkley在陣的St.John’s有希望一飛沖天。

(3)Oklahoma-(14)Winthrop
第一輪對Oklahoma不是問題,Winthrop雖貴為Big South冠軍隊,但Big South始終是全美最弱的聯盟之一。今年是墨西哥前鋒Najera的最後一年,預料他在六十四強會有驚人的演出。第二輪可能遇上的Purdue與Dayton,則都不太好打。

(4)LSU-(13)SE Missouri State
後勁十足的LSU被認為是最有潛力的大黑馬,今年才粉墨登場的大二強力前鋒Stromile Swift馬上打出身價。SE Missouri State校史上首度打進六十四強,心願足矣,想要再進一步也不可能了。假如他們在第二輪能幹掉Texas,十六強將遇上Arizona,而LSU在例行賽曾砲轟Arizona三十幾分之多!

(5)Texas-(12)Indiana State
在教練Rick Barnes的苦心經營與大三中鋒Chris Mihm的神速進步下,九○年代初一度笑傲南方的德州大學再度起飛,面對的首輪對手不是別人,是在Larry Bird畢業之後苦撐了21年才重回六十四強的Indiana State,過關不成問題,不過還是得小心,因為ISU球季中曾爆冷門作掉Indiana。

(6)Purdue-(11)Dayton
這是西區首輪最精彩的對戰之一,兩個學校都以紮實、耐心十足的團體戰起家,陣中沒有特殊的明星球員,勝負實在難料。如果硬要拗出一個配對,頂多就是兩個白人Brian Cardinal(Purdue)和Mark Ashman(Dayton)的放對。

(7)Louisville-(10)Gonzaga
Louisville仍秉持多年來的傳統,專打壓迫防守與全場飛奔的閃電作戰,碰上白人居多,專門打半場進攻、外線放鏢的Gonzaga,球風對比十分強烈。歷經Conference USA試煉的Louisville還是稍占上風,可是別忘了Gonzaga去年也是爆冷門淘汰Florida打進八強。

(8)Wisconsin-(9)Fresno State
這也是一組對比強烈的配對,在教練Dick Bennett帶領下,Wisconsin打半場組織戰的耐心已經到達一般人超乎想像的地步,否則以該校的球員素質,怎麼有可能打到Big 10錦標賽四強?而老「鯊魚」Jerry Tarkanian率領的子弟兵Fresno State,則徹底展現他引以為傲的快打旋風。

請注意Fresno State的6呎5得分後衛Courtney Alexander,他是本季全美第一射手,在今夏NBA選秀會預估會在前五順位中籤。慢郎中遇上急驚風,我想天份終究占優勢,Fresno State勝面較大。

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