南區第二輪戰評:種子掉滿地

這是我記憶中NCAA六十四強分區戰史最慘的一天,不但前三種子同一天掛掉,而且還是掛在第二輪。統計下來,打進十六強的是第4、6、7、8種子,戰況很刺激是沒錯,但是….這還有天理嗎?

話說回來,NCAA六十四強從來也不講天理,一敗即死的制度哪有天理可言?

看完Stanford敗給北卡一戰,證明我事先的憂慮,Stanford的隊型真的是和北卡相剋,裡面一個Brendan Haywood用Collins雙胞胎加上Mark Madsen去頂都頂不住,加上Kris Lang和美式足球隊員Julius Pepper三不五時偷襲。再看外圍的wing player,Forte、Capel的條件實在比Casey Jacobsen、Ryan Mendez和David Moseley好得太多。

整場球下來,兩隊防守大部分都用人盯人,幾乎未曾露出幾個明顯的空檔,擺明是一場狗咬狗的戰爭,北卡也擺明了就贏在Joseph Forte的兩個三分球。不過Stanford出現團隊傳導失靈、又無法個人突破打爛仗的窘態,打來辛苦萬分。

我舉雙手雙腳贊成球友文大培的看法,Wisconsin、Gonzaga、Purdue都是靠頭腦擊敗天賦的球隊,然而這場球卻是天賦強過頭腦的例證。籃球場上,孰重孰輕確是沒有一定的道理,只能說Stanford活該倒楣。

第三種子Ohio State,整個球季始終在回答一個和NBA聖安東尼奧馬刺一樣的問題:他們去年打進最後四強,「幸運」是不是最大的原因?是不是曇花一現的「偶然」(fluke)?今日落馬敗給Miami,答案似乎已經出現一半。所以,他們提前打包並不令人特別訝異。

其實Ohio State的Jim O’Brien是個十分值得敬重的教練,問題是,以雙衛Redd/Penn領軍的OSU就像是NBA裡的費城七六人,光靠後衛打天下,勝率自然是一半一半,準就贏、不準就輸。當然,近年來一直在Big East默默發光發熱的Miami,也展現出不錯的成長,不再是人盡可欺的弱腳。大四的6-5得分後衛Johnny Hemsley再這樣砍下去,有希望砍出一條NBA路。

Cincinnati的冠軍夢碎,毋寧有點令人感傷,一支有全美年度最佳球員、終年高掛前兩名的隊伍,竟因Kenyon Martin的一摔,摔掉全校的希望,摔掉爭冠的機會。連四年在第二輪掛點的恥辱,實在和Cincinnati的威名非常不相稱,他們似乎已快成為第二個Kansas,是「雷聲大雨點小」的最佳範例。

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