Hoopjunkie的NCAA Top 25(下)

(括號內為所屬聯盟和上季戰績)

11.UConn(Big East,25勝10負,64強第二輪)
少了Richard Hamilton(現在NBA華盛頓巫師隊)的UConn上季衛冕失敗,應該是意料中事,表現震盪起伏。本季在Khalid El-Amin、Kevin Freeman等主力畢業之後,進入戰力重新打造的時期。

唯一的老學長Albert Mouring(13.9p)將擔負起領袖角色,率領四名新加入的學弟重振UConn聲威。這四個人來頭都不小,紐約市6-1明星控球Taliek Brown、6-7搖擺人Caron Butler和6-8前鋒Scott Hazelton,全美高中排名都在前50名,6呎7吋、230磅的大三壯漢Johnnie Selvie,由專科學院轉來,則在美國世青盃代表隊中頗受矚目。

靠著優秀的傳統和足智多謀的教練Jim Calhoun,UConn雖進入重建期,戰績不致於滑落太多。除了新鮮人的表現,6-11非洲中鋒Souleymane Wane(4.3p, 4.8rb)和6-8前鋒Edmund Saunders(7.6p, 4.9rb),也必須再求進步,發揮帶頭作用。

12.Kentucky(SEC,23勝10負,64強第二輪)
1998年專門逆轉對手的Comeback Cats,這兩年好手依舊不少,卻突然沒了聲音,教練Tubby Smith的生涯又面臨挑戰。本季Smith的愛子Saul Smith仍是先發主控,將帶領大二6-5得分後衛Keith Bogans(12.5p)、大三小前鋒Tayshuan Prince(13.3p, 6rb)繼續奮戰,升上大二的6-10猛男Marvin Stone則接下中樞位置。

UK本季最值得一看的新鮮人,是6-8的強力前鋒Jason Parker。Parker是全美學校搶破頭的明星,原本要進北卡,卻因成績太爛被拒,於是轉向Kentucky。北卡和UK本季要對打一場,屆時Parker的復仇戰將是場好戲。

13.Florida(SEC,29勝8負,冠軍戰負於MSU)
Florida在教練Billy Donovan領軍下,搜括了不少高中明星球員,成為近幾年來爬昇速度最快的學校之一。上季出乎意料的打進冠軍戰,其實比他們原定的schedule早了一年,也間接導致Mike Miller、Donnell Harvey兩名大將棄學。

不過Florida靠著Donovan的個人魅力,球員如排山倒海般湧入,倒不用擔心人手不足,何況他們的基本隊型還在。5-9小後衛Teddy Dupay(8.6p)將續任控球,6-7矮中鋒Udonis Haslem(11.8p, 5.1rb)和藍領前鋒Brent Wright也還在。曾被喻為天才後衛的Brett Nelson(8.1p, 2.9a)進步的幅度,將是Florida本季戰績的重要指標。Nelson上季在最後四強打得精彩,將一度下滑的聲勢往上拉抬不少。

Florida的弱勢在身高,全隊無人超過6呎9吋,只能靠著速度、壓迫防守和外線準頭來和對手周旋,不過Florida經常演出遍地開花的火力示範,這一點倒是難不倒他們。

14.Utah(Mountain West,23勝9負)
Utah本季變動很大,6-11中鋒Nate Althoff傷癒復出,從Duke轉來的6-9前鋒Chris Burgess板凳坐滿一年後可以登場,6-9的大二前鋒Britton Johnsen傳教兩年屆滿,回隊報到,使Utah鋒線人手不虞匱乏。控球也是新人,曾混過Georgia Tech、Iowa State,卻因強暴被起訴的Travis Spivey由專科學院轉來。胖教練Rick Majerus如果能在短時間內融合全隊戰力,Utah在98年的冠軍戰之旅後還會再創驚奇。

15.Wake Forest(ACC,22勝14負,NIT冠軍)
NIT冠軍雖然也是冠軍,和NCAA冠軍卻差了十萬八千里遠,沒什麼人在乎。大四主力後衛Robert O’Kelley(13p)上季陷入低潮,不過立陶宛籍的6-8大三強力前鋒Darius Songaila(13.7p, 5.5rb)經過奧運磨鍊,本季還會再進步。Wake的五名先發全部歸隊,溫文儒雅的老教練Dave Odom說不定能帶出比Tim Duncan在時更好的季後賽戰績。

16.Virginia(ACC,19勝12負)
以Virginia的陣容,應該能交出比19勝12負更好的戰績,唯一理由是ACC太強,而他們的身高太矮、經驗太嫩。6-7的主力小前鋒Chris Williams(15.5p, 6.1rb)只有大三,6-7的主力中鋒Travis Watson(11.4p, 8.3rb)則只有大二,籃下殺進殺出固然可怕,卻也常讓大四控球Donald Hand(15p, 4.3a)有帶不動的感覺。經過一年的學習,今年可望逐漸成熟,利用速度優勢打出較佳成績。

17.Arkansas(SEC,19勝15負,64強第一輪)
Arkansas去年嚇壞了一堆人,例行賽戰績不怎麼樣,但在SEC季後錦標賽居然連連過關斬將,最後拿下冠軍,簡直要把Florida、LSU、Auburn、Kentucky等列強活活氣死。本季將以去年冒出的大一新星、今年升上大二的6呎8吋前鋒Joe Johnson(16p, 5.7rb)為主力,再拼一年。Arkansas後場不顯眼,但整體實力穩定,人手也夠,是贏球最大本錢。

18.Notre Dame(Big East,22勝15負,NIT冠軍戰負於Wake Forest)
Notre Dame去年被64強錦標賽的Selection Committee三振出局,想必不太服氣。這還不打緊,已經在Notre Dame帶出士氣、建立口碑的Matt Doherty竟又投奔母校北卡,讓決定留校、NBA稍待的明星球員Troy Murphy(22.7p, 10.3rb)真是情何以堪。不過ND實力仍在,由Oklahoma轉來的6-8猛將Ryan Humphrey本季可登場,更是如虎添翼,由Delaware聘來的新教頭Mike Brey,不用太傷腦筋。

19.Cincinnati(C-USA,29勝4負)
已經失去Kenyon Martin、Pete Mickeal、DerMarr Johnson三名先發大將的Cincy,如果不是控球Kenny Satterfield放棄投入NBA選秀的念頭,本季失血情況還會更加嚴重。不過Cincy板凳上還放著Steve Logan、Donald Little等好手,加上教練Bob Huggins以調教防守、招收專科轉學生聞名,擠上全美前20名不會是太大問題。

20.Iowa(Big 10,22勝14負)
教練Steve Alford上任首季,成績尚可接受。或許是Alford本身以前打後衛的關係,Iowa後衛爆滿,而且資質都不錯,包括5-11的控球Dean Oliver(13.6p, 4.2a),加上兩年內由Indiana轉至Arizona,又因車禍差點喪命而轉至Iowa的6-6鋒衛Luke Recker,以及由肯塔基轉來的6-4得分後衛Ryan Hogan。後場強度是沒話說的,前場球員的演出則是決定本季命運的關鍵。

21.Alabama(SEC,13勝16負)
Alabama去年是萬事俱備,只缺東風,在SEC中打不過那些兵員整齊的牛鬼蛇神。本季全美年度高中球員Gerald Wallace(6呎7吋)準備粉墨登場,搭配大二的6-8得分後衛Rod Grizzard(13.2p)和6-10中鋒Jeremy Hays,如果能解決控球問題,有希望在SEC一飛沖天。Gerald Wallace被喻為Pippen+Vince Carter型的球員,或許形容得有點過份,不過這名球員絕對值得注意。

22.Georgetown(Big East,19勝15負)
從Iverson畢業後就一路沈淪的G’Town,終於在上季爬出沼澤,本季Big East不如往年強,可望再度往上爬。G’Town的關鍵人物有兩個:平均14.8p, 5.3a, 2.6s的左撇子控球Kevin Braswell,第二個是6-11、球路可內可外的專科轉學生Lee Scruggs(10.7p),名字很奇怪的非洲中鋒Ruben Boumtje Boumtje(7.7rb, 2.6blk)也有一定影響力。

23.Wisconsin(Big 10,22勝14負,最後四強)
看Wisconsin的陣容,你真的不敢相信他們竟然能打進最後四強,和北卡比起來,他們才是去年的超級灰姑娘。本季有四名先發歸隊,6-9中鋒Mark Vershaw(11.8p, 4.3rb, 3.3a)的數字是較搶眼的一個,6-3控球Mike Kelley(5p, 3.2a)則是靈魂人物。Wisconsin的攻守節奏超慢,在半場一再傳導,沒有好機會,死都不出手。看他們的比賽,對籃球會有一番全新的體會。

24.DePaul(C-USA,21勝12負)
明星鋒衛Quentin Richardson棄學,對DePaul打擊不小,當初的鐵三角如今還剩Bobby Simmons(13.1p, 7.9rb)和6-9的Lance Williams,控球則補進芝加哥當地高中掛頭牌的Imari Sawyer,再加上7呎的防守型中鋒Steven Hunter。這幾個球員沒一個是大四,DePaul在決勝期的反攻、守成、球賽節奏控制,都必須特別加強。

25.UCLA(Pac 10,21勝12負)
UCLA在「小油頭教練」Steve Lavin的率領下,盡納全美明星球員,戰績也不差,但一直無法擺脫大起大落的毛病,難得連續打上兩場好球,而且經常輸在決勝期。以上季為例,第二輪海踹Maryland之後,對上Iowa State又敗下陣來,顯然Lavin駕馭球員的功力還不夠高深。本季UCLA在走掉Jerome Moiso、Jaron Rush兩大將後,將靠小前鋒Jason Kapono、荷蘭籍中鋒Dan Gadzuric力撐。

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