條條大路通羅馬之四大金剛(下)

■Jeff Van Gundy:永遠和子弟兵站在同一陣線的嚴長壽
【檔案】
.生於1962/1/19
.職業戰績190勝129負
.經歷
1985-86 高中教練(紐約)
1986-88 Providence助理教練
1988-89 Rutgers助理教練
1989-96 尼克助理教練
1996-?? 尼克總教練

Van Gundy是這四大金剛裡最菜的一個,但我對他的尊敬卻不因此而減少一分,原因在於他的敬業、專業、堅持,和…..黑眼圈!永遠為球員設身處地著想,站在球員這一邊的Van Gundy,如果要比喻,就像是由小弟幹起,現在已是亞都麗緻旅館總裁的暢銷書「總裁獅子心」作者顏長壽。

Van Gundy從球員時代開始,就不是什麼「大腳」,只是個Division III打不出頭的矮腳虎(和Jordan鬥嘴時還曾被喬天王拿來恥笑),即使他的教練資歷十分完整,從高中歷任大學助理教練,但是從來也沒以總教練的身分帶球隊打出什麼名堂。但也因如此,他格外懂得一般球員的心態,而能先站在球員的立場思考事情。

1996突然接下尼克總教練時,我們不能說Van Gundy還沒準備好,但尼克這個選擇卻是十分出乎意料的。紐約可不是等閒的球隊,要在這個媒體之都、首善之都帶球隊,沒有兩下子保證死得很難看。然而他卻克服了各方的質疑,克服了Ewing長年的受傷,克服了Dave Checkett和Ernie Grunfeld的內鬥,非常「硬頸」的撐到現在,而且還創造了99年「老八傳奇」這個永遠讓紐約客難以忘懷的神奇旅程。

他靠的是什麼?尼克一個球員說得好:「每當賽前練球走進球場,你見到他那深陷發黑的眼窩,就知道他昨晚一定又一夜沒睡,看帶子、想戰術….一些有的沒的;特別是季後賽期間,他一個星期大概睡不到幾個小時。有這種教練,你還有臉偷懶嗎?你還好意思不拼命嗎?」

「帶兵先帶心」的道理大家都懂,卻沒幾個人作得到,但Van Gundy作到了。無論他面臨的環境多麼險惡,對手多麼強勁,他總是相信自己會贏,也讓球員相信他們會贏,而且他作出百分之百的準備,然後在場上百分之百信任球員,讓他們放手一搏。即使輸球,他也會第一個跳出來擔責任,而不是只會說球員不盡力、未貫徹命令之類的鳥話。

一個教練作到這種程度,戰術不戰術,其實都已經是多餘的了,這正是籃球微妙之處。尼克在Van Gundy拼盡老命的帶領下,也總能靠著不入流的陣容發揮出令人不敢相信的戰力。

Van Gundy或許沒有Phil Jackson一般的智慧,也沒有Pat Riley的老謀深算,但他以下苦功來彌補。你相信嗎?他可能是99年NBA封館期間唯一每天上班,而且還睡在辦公室的教練。同事不解的問:「Jeff,現在在封館耶,你有什麼事好作的?」Van Gundy只回答一句:「我有好多帶子還沒看呢!」就自顧自的又鑽進辦公室工作去了。

有人批評,師承Pat Riley的Van Gundy也和Riley有著同樣的毛病,信任球員(Ex:Ewing)往往信任得過頭,該作變化、調整時仍執迷不悟;99年的老八傳奇,只是他被迫作出調整之下的產物。或許吧,但我只知道,他可能是唯一一個會在兩隊打架時不顧性命跳出來抱住Mourning大腿、保護球員的教練,有他帶領的尼克,永遠不要小看。

Van Gundy老爸、老哥都是教練,從小喝籃球奶水長大,眼裡只有籃球,睡覺、吃飯、走路、開車、洗澡…無時無刻不想著籃球。不是每個教練都能像Jackson一般「悟得禪機」,也不是每個教練都能擁有如Riley一樣的教父級崇高地位,但每個教練都可以是隨時帶著黑眼圈、頭髮亂得可以的Van Gundy。

■Larry Brown:隨時拎著旅行袋的高清愿?
【檔案】
.生於1940/9/14
.職業戰績961勝693負
.經歷
1965-67 北卡大助理教練
1972-74 ABA卡羅萊納總教練
1974-76 ABA丹佛總教練
1976-79 NBA丹佛金塊總教練
1979-81 UCLA總教練
1981-83 籃網總教練
1983-88 Kansas總教練
1989-92 馬刺總教練
1992-93 快艇總教練
1993-97 溜馬總教練
1997-?? 七六人總教練

年復一年,常被稱為「NBA旅行家」的Brown越來越能贏得我的尊敬。和Pat Riley比較起來,他的整體戰績沒有那麼醒目,但是Brown比Riley更像高清愿。他無論走到那裡,大學、NBA也好,總有妙手回春,將球隊帶進決賽的功力─無論球隊起初看來多爛。別的不提,光能把快艇帶進決賽,近代史上唯他一人。

Brown被認為是學院派的老學究,非常講究長幼有序、應對進退那一套,和新世代的球員處不來(Ex: Allen Iverson),自不難了解。不過他的長處是非常會塑造團隊戰力,別人靠著一個球星搞不出名堂,他老人家就是有辦法。

以七六人為例,他將Iverson調為得分後衛,把球交到Snow手中,就是高招,也是先前沒有人嘗試過的招數,七六人的前鋒Ratliff、Lynch、Tyrone Hill、MacCulloch,都不是能夠獨當一面的將才,在他巧妙打造之下,卻是一個蘿蔔一個坑,各自發揮得洽到好處。再以88年拿到NCAA冠軍的Kansas為例,全隊上下能看的就只有一個Danny Manning,但硬是奪得冠軍歸,氣走名將如雲的Oklahoma。

Brown很可怕,教練生涯已經堂堂進入第35個年頭,大學待過的Kansas、UCLA都是名校,職業球隊橫跨ABA/NBA兩個年代,也帶了七隊之多,為什麼在一個地方總是待不久,則非常令人納悶,原因有可能類似於Pat Riley,球員長久下來被同一個人一直唸,一直要求百分之百繃緊神經,再有耐心的人也會受不了。

有人根據Brown和Iverson之間始終緊張,經常要出動高層甚至老闆來緩頰的關係推測,他已經再度進入「搬家週期」,而且七六人總是卡在季後賽第二輪,不上不下,在球員最大的NBA之中,吃虧的永遠是教練,Brown搞不好本季打完就要再度上路。但我個人的想法是,七六人實在應該留下他,這年頭有經驗的總教練難尋,難不成要循公牛、老鷹和巫師模式,找個和球員較有話講、卻壓不住陣腳的大學教練?

Brown長於戰術、拙於溝通的個性,間接的也可能造成他總無法帶球隊一飛沖天,只走到一定境界,就遇上瓶頸,在不願為球員更改個性、脾氣的前提下,最後只能以走人收場。不過我們不該忽略他實際帶兵的功力,畢竟,要把爛隊帶出頭,一定得有人出來扮黑臉,Brown正是黑臉的最佳人選。

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