半人半仙:Vince Carter前傳(上)

進入NBA短短三年不到,Vince Carter在NBA球員之中已經贏得「半人半仙」(Half human, half amazing)的尊稱。他在NBA中的故事,大家都很熟悉。然而Carter如何由一個住在佛羅里達州的無名小子成為全球巨星?Carter的前半生,相信你一定有興趣知道..

■國境之南的孩子
Vincent Lamar Carter,現在我們熟知的「加拿大飛人」,和許多黑人球員一樣,並不是出生在富貴之家;但和其他黑人球員不一樣的是,他並不是在單親家庭長大。Carter來自佛羅里達州的Daytona Beach的一個中產階級家庭。母親Michelle Carter-Robinson和繼父Harry Robinson都是投身教育事業多年的老師,至於他的生父,雖然還在「美國某個地方」,卻從來未曾有機會參與Carter的一生。

Michelle表示,她對待Carter的方式,和其他孩子沒有任何不同─即使她後來慢慢了解到:這個獨具天份的孩子有可能成為佛州高中史上最傑出的運動員。而她也擅於利用引導的方式,讓Carter遠離犯罪和其他誘惑。

想當然爾,體能條件特優的Carter自小就在許多體育項目中展露才能,小學六年級,擔任四分衛的Carter就把校隊帶進全美冠軍戰,有趣的是,他們的冠軍戰對手就來自北卡州的Chapel Hill─未來Carter的母校北卡大所在地。此外,他的排球也打得不錯。

籃球卻始終是Carter的最愛。小Carter跟隨老媽上街購物時,還堅持一定要走在老媽後面一段距離,他才能「運」著想像中的隱形籃球。舅舅Oliver Lee則是他幼年時期相當重要的人物之一,Oliver大學時代效力Marquette,曾是該校1981年的得分、籃板王,後來在第四輪為芝加哥公牛選上。Carter回億,雖然Oliver教他打籃球時,他還沒進小學,但Oliver對他的影響確實不小。

■音樂天才?
Carter並不是只懂得打籃球。當老師的媽媽為了不讓Carter只專注在運動上,一直鼓他多嘗試各種不同的事物,她說:「我隨時讓他保持忙碌狀況,以免一閒下來就惹麻煩。」

在Mainland高中時,Carter的平均成績(GPA)有3.1,同時是學校樂隊的指揮,有時也玩玩低音薩克斯風。他過人的音樂天賦,使得他在畢業前就收到Bethune-Cookman和佛羅里達農工兩所大學的獎學金邀請。時至今日,Carter仍會在閒暇時吹吹薩克斯風。

Carter深以自己曾擔任樂隊指揮為榮,他表示,樂隊指揮並不像一般想像的那麼容易。一般人看到的只不過是他們出隊時在美式足球場上演奏的模樣,一個好的樂隊指揮需要具備優異的音樂素養、協調與領導能力。事實上,Carter跨學區就讀Mainland高中,正是為了能夠加入繼父指導的樂隊,而非看中Mainland較強的籃球校隊。

前北卡大教練Dean Smith在爭取Carter入學時,曾發生一件有趣的事。由於當天Carter必須和樂隊在足球場上進行排練,Smith和他的助理教練們被迫得呆坐在足球場旁的車上,足足等了兩個小時之久。

■15號的來由
話題回到籃球。Carter的國中時代,Michael Jordan已是家喻戶曉的風雲人物,自然而然的,每個球員都想穿上球隊中的23號球衣,Carter也不例外─雖然他知道自己可能搶不到這個背號。此時,老媽的一句話改變了他的想法。

Michelle告訴他:「如果你選擇另一個背號,讓它成為大家以後搶著要的號碼,會讓我更以你為榮。」就這樣,Carter選了15號。時至今日,Michelle回想起來,竟然在Carter的15號中找到一個巧合。她說:「1加5等於6,羅馬數字的6是VI,難怪後來有許多人叫他VI─Vince的簡稱。」

Carter並不像Jordan一樣,一度被高中校隊除名,不過,他也不是一開始就聲名大噪的球員。高中教練Charlie Brinkerhoff表示,Carter總是第一個到球場練球,最後一個離開的球員,有時他甚至必須要把籃球從Carter手上搶走,叫他回家,Carter才肯罷休。

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