中西區:Arizona、Illinois晉級

由前四種子晉級甜蜜16強的中西區,最後也由前兩種子Arizona、Illinois晉級冠軍戰,完全按照劇本演出,少了一份刺激,卻非常符合邏輯。

以種子順位來看,Illinois擊敗Kansas並不令人意外,最令人吃驚的是,Kansas竟以64-80輸了16分之多。其實這場球的勝負在上半場就已決定,Illinois獲選本季Big 10最佳球員的控球Frank Williams全場狂砍生涯新高30分,Kansas過去兩場傲人的籃板優勢則蕩然無存(33-45),罰球也爛得不像樣(18-35),讓Illinois有點輕鬆的拿下一勝。

Williams此役的績效,彌補了另一個後場Nick Bradford投13中1的超低潮,鋒線的整體發揮也完全將Kansas比了下去。不過Illinois下一戰要碰上Arizona,外線如果只由Williams一人單挑,內線恐怕會非常辛苦。

今年聲勢不錯的Kansas,還是未能替教練Roy Williams摘下背上的猴子,下半場一度落後到14分,雖然兩度追近為5分差距,但是罰球頻頻摃龜,還是追不上來。鋒線的Nick Collison攻下23p,Drew Gooden則有13p+9rb,後場演出則是一片鴉鴉烏。

Arizona對上Mississippi,面對Ole Miss野戰式的防守打法,上半場嚇了一跳,竟被Ole Miss帶著節奏走。Ole Miss一度以一波16-0攻勢取得18-6領先,中場也還以24-23領先一分。果然,Arizona還是不擅長打這種近身肉搏、低節奏的比賽。

下半場Arizona終於回神,持續的包夾Mississippi的門神Rahim Lockhart,中鋒Woods堵住所有去路,才慢慢的拉開比數。Woods此役攻下16p+11rb+3blk,Richard Jefferson有15p+11rb,是Arizona在籃板取得45-32優勢的功臣。

Mississippi的半場焦土戰名不虛傳,全場迫使Arizona只傳出3次助攻,不禁令人嘖嘖稱奇,然而Arizona單兵作戰的能力和整體天份還是高過Ole Miss一截,晉級中西區冠軍戰,不是太意外的結果。

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