西區、中西區八強戰回顧

你能說NCAA錦標賽效率不高、不殘忍嗎?經過短短十天,64隊只剩下4隊。由16強到8強,再由8強到最後四強,午夜鐘聲已經響起,灰姑娘陸續被南瓜馬車強行載走。打進四強的四隊:Michigan State、Duke、Arizona、Maryland,都算是意料中的候選人。到目前為止,今年的NCAA錦標賽算是功德圓滿,既給了我們一堆冷門,也給了我們合理的四強,而不是Michigan、Drake、Arizona State和St.Mary’s。

八強決戰可以說是場場好戲,卻各自呈現不同的風貌,我來談談西區與中西區的戰況。

Maryland 87-73 Stanford
拜本地電視台特別厚愛ACC之賜,本季看Maryland的球也算看得不少,這是我看他們打得最精彩的一戰,沒有100分也有95分。UM此役結合了內、外線攻勢與快慢的節奏,我想即使是輸球的Stanford也心服口服,不得不舉雙手投降。

就像我在上一篇中提到的,Stanford的內線是各隊最擔心的部份,Maryland也不例外。不過Lonny Baxter在此役連續第二場打出生涯佳作(11-18 FG),拿下24分,上一戰嚴重失常的Terrence Morris也及時甦醒,拿下11分、10籃板。Maryland在內線掌握主動,侵略性十足,Baxter由於信心上揚,拿到球就翻身,毫不遲疑,Morris則使出一貫穿梭兩邊底線的招牌菜,使Stanford的Collins雙胞胎完全陷入被動。這是Maryland由開賽就一路長紅的關鍵原因。

但是一路長紅還不夠,真正讓Maryland贏球的原因,在於他們的後場徹底擊垮Stanford的防線,有空檔就進,這也是我們在賽前分析強調過的部份。Maryland全隊三分球投13中9,整場球有投55中32的高命中率。Stanford本季很少處在落後的局面,如今進攻攻不進去,防守又完全守不住Maryland,在下半場一波7-0追近比數之後又被Maryland拉開比數,就已經註定落敗。

你不能說Stanford不強,但是他們活該倒楣,在此刻遇上一支正處在巔峰的隊伍,只好打包回家。這麼擅長投射、表現一向穩定的球隊,卻交出41.1%的命中率,整場球都找不到自己的節奏,我不知道該誇Maryland的防守好,還是要因為Stanford選在最關鍵的時刻打出全季最差的一場球而感嘆。

此役他們的頭號射手Casey Jacobsen拿下14分、9籃板,反倒是大四的前鋒Ryan Mendez攻下全隊最高的18分。看完這場球,讓我又想起「東西岸籃球孰優孰劣」的問題,Stanford的雙塔Collins兄弟傲視西岸,但是一槓上東岸的球隊,硬是連只有6-8的Baxter都守不住,難道西岸的防守真的只是紙老虎?(但Arizona在一場犯規大戰中擊敗Illinois之役的結果,似乎又推翻這個理論)

在這一戰之後,Maryland教練Gary Williams背上的猴子終於跳下來了,大學教練生涯23年來首度進軍最後四強。這也讓我想起另一個「頑猴在背」、硬是不肯下來的Williams:Kansas的教頭Roy Williams。今年Kansas雖打出超過預期的結果,卻還是和最後四強無緣,只能說造化弄人。

Arizona 87-81 Illinois
這是一場難以想像、醜惡至極的犯規大戰,兩隊一共犯了59次規、罰球91次,Illinois有六名球員五犯離場,光看Arizona靠罰球得了43分(43-56 FT),幾乎是全場得分的一半,就能想像此役的慘烈和不堪。

坦白說,既然是犯規大戰,比賽內容實在乏善可陳、支離破碎。勝負的關鍵有兩個,第一、Arizona的中鋒Loren Woods靠著高人一等的7-1身高,產生強大的破壞力,一個人就支解了Illinois敢死隊式的強力內線,全場賣出七鍋、罰13中12攻下18分(但他的籃板只有5個,還是說不過去)。第二、如前文所提,Illinois後場仍然只有一人發飆,不同的是這個人由前一戰的Frank Williams變成Nick Bradford。此役Bradford拿下22分,但是輪由Williams吃鱉,投15中3只得9分。由於Illinois兩名後衛穿針引線的功力都不是很好,所以通常是單幹比較多,自幹當然就得看手氣吃飯了。

Arizona力抗神風特攻隊Illinois,攻守發揮得頗為平均,得分後衛Gilbert Arenas拿下21分,Jason Gardner有18分。Woods在錦標賽中的攻守表現還算不錯,連帶也讓他的選秀行情稍有提昇。Woods可以說是拿著自己的未來賭在今年的64強錦標賽上,置之死地而後生的人,最是可怕。然而,他在結束球季之後,仍要回答碰撞力與碰撞意識是否足夠的問題;這才是他在職業路上所要面對的最大考驗。

輸球的Illinois,其實也毋需垂頭喪氣,這只是教練Bill Self上任的第一年,而且幾名不錯的球員明年都還在陣,Brian Cook、Frank Williams本季都只有大二,這一戰扮演程咬金攻下25分、7籃板的蘇格蘭籍6-11中鋒Robert Archibald也只有大三,仍有可為。附帶一提,Bill Self去年帶Tulsa打進8強,今年又馬上帶Illinois進8強,功力果然不俗。

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