NCAA中西區首輪戰況

首輪結算下來,中西區僅第5種子Florida出局,是四個分區中冷門最少的一區,一切劇本大致上按照事前安排在走。Florida的出局,也代表Kansas前方的路障少了一個,對進軍四強大有幫助。

#1 Kansas 70-59 #16 Holy Cross
依照賽前的聲勢來看,Kansas就算所有球員把一隻手綁起來,也打得贏Holy Cross,沒想到事實完全相反。KU不知是輕敵還是緊張,中場竟以35-37落後,最慘的是主力球員Kirk Hinrich上半場就扭傷腳踝退場。不過第一種子和16種子的實力畢竟有不小差距,KU最後仍以兩位數以上取勝。Drew Gooden攻下19分、13籃板和5助攻,大四後衛Jeff Boschee13分。

#8 Stanford 84-68 #9 Western Kentucky
這場球除了勝負還有其他的意義:大學最佳中鋒之爭;也就是Stanford大三的白人中鋒Curtis Borchardt要對上W.Kentucky大四的Chris Marcus。Stanford贏得輕鬆,而事先備受期待中鋒對決,卻有點雷聲大雨點小。Marcus只上了18分鐘得10分,Borchardt則有19分、12籃板的表現,另外Stanford的名射手Casey Jacobsen也砍了17分。Stanford贏球不知是幸或不幸,因為下一場就要遇上Kansas,兇多吉少。

#12 Creighton 83-82(2OT) #5 Florida
又一個第5種子栽了。NCAA的seeding彷彿有鬼一樣,每年都有幾個第5種子要提前回家,今年最扯,四個分區第5有3隊在首輪買單。如果我是教練,以後一定拒絕被列為第5種子。

話說回來,這場球勝負真是天註定。首先,Florida本季十分不平靜,先有季初Teddy Dupay涉及賭球離隊,接下來全隊表現很不穩定,在SEC裡頻頻爆冷輸球,否則依照Florida的實力,根本不該掉到第5種子。其次,Creighton並不是省油燈,教頭Dana Altman在這裡已待了8年,在MVC聯盟的成績不惡,只是Creighton不像Gonzaga那麼恐怖,所以不太引人注意。

這場球Florida打到二度延長還拉不開比數,敗象已露,Creighton穿著23號球衣的Terrell Taylor一記跳投命中,槍響前將Florida從芝加哥踢回佛羅里達。UF的Udonis Haslem攻得20分、7籃板,後場低水平的演出,則是該校本季的致命傷,Brett Nelson只有13分,全隊命中率只有4成09,前幾年鋒頭很健的青年教頭Billy Donovan,終於遇上最大的挑戰。

#4 Illinois 93-64 #13 San Diego State
Illinois表現正常,Frank Williams攻得25分加8助攻,全隊命中率達5成86,終場以29分之多狂勝。SDSU本季打進季後賽,對教練Steve Fisher有重大意義。此公不是別人,就是1989年臨危受命接替溜跑的教練Bill Frieder,沒想到竟率Michigan奪冠的傳奇人物。他可是史上唯一一個在奪冠時勝率是百分之百的教練!

#6 Texas 70-57 #11 Boston College
此役演出後衛大對決,Texas的超級新鮮人T.J. Ford傳出7次助攻,行有餘力還幹了20分,BC的Troy Bell則砍進27分,可惜隊友都找不到籃框,去年的灰姑娘今年首輪就下台一鞠躬,Texas繼續挺進。

#3 Mississippi State 70-58 #14 McNeese State
這場球的結果應該沒有任何疑問吧,MSU的肌肉男Mario Austin在籃下搞進25分、9籃板。McNeese State?我對這所學校唯一的印象是:它是前活塞射手Joe Dumars的母校,其他一無所知,很歹勢。

#7 Wake Forest 83-74 #10 Pepperdine
如同預期的,這是一場拼鬥激烈的球賽,Wake Forest靠著Craig Dawson的19分和Darius Songaila的18分獲勝。Pepperdine本季在前太陽教練Paul Westphal的重整下,在WCC實力僅次於Gonzaga,誰知道兩所學校也手牽手一起出局,真是!

#2 Oregon 81-62 #15 Montana
我真是太小看Oregon了,前幾天好友陳仕佳才告訴我,Oregon教頭Ernie Kent多年前在擔任St.Mary’s教練時,曾率隊來台打過瓊斯盃,而且笑取冠軍。本季Oregon三劍客Luke Jackson(大二,平均15.8分)、Luke Ridnour(大二,平均15.1分)、Fred Jones(大四,平均18.6分)確實可怕,三個都是極為全能,而不是只會得分的傢伙。此役Ridnour、Jackson各得18分,Jones16分,「小勝」Montana19分,已經算客氣了。

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