東區第二輪:Maryland乘風破浪

晉級球隊:(1)Maryland、(4)Kentucky、(11)Southern Illinois、(2)UConn

*Maryland 87-57 Wisconsin
四個分區第一種子比較起來,Maryland是今年晉級過程最順的一隊,因為主力球員表現一律正常。此役Juan Dixon連續第二場攻下29分,率Maryland在五年內第四度殺進「甜蜜16強」(Sweet Sixteen)。

Wisconsin的防守還算有名,但Maryland全不放在眼裡,團隊命中率達5成16,棄學新聞被炒得很兇的大二前鋒Chris Wilcox攻下18分、7籃板(投13中9),Lonny Baxter則有16分、7籃板加4阻攻。但是,sweet 16並不是Maryland今年可以滿足的目標,下一戰遇上UK,才是真正考驗的開始。

*Kentucky 87-82 Tulsa
退出NBA選秀、重返校園的Tayshaun Prince,靠著這一戰的表現,就足以將自己的身價提高五個順位以上。Prince這場球砍瘋了,投21中14、三分球投8中6,攻下41分、9籃板、4助攻、3阻攻,一個人就搞掉Tulsa。只出手21次就能得到41分,的確不是件簡單的事。另外,Keith Bogans也拿下19分,今年的UK全靠這兩人撐場面。

Tulsa此役其實打得不差,全隊命中率5成08,三分球投20中9,Kevin Johnson、Antonio Reed各得18分,但是活該倒楣倒遇上抓狂的「王子」,有什麼辦法?

*Southern Illinois 77-75 Georgia
第3種子Georgia成為本區唯一落馬的前4種子。在一度領先19分的優勢下,Georgia反勝為敗。教練Jim Harrick賽後該怪的都怪了,說裁判尺度掌握不好,幾個關鍵判決有問題,但是從領先19分打到輸,還能有什麼理由?還是省省口水吧。Georgia的Jarvis Hayes拿下26分、11籃板。

Southern Illinois創下28勝的校史新紀錄,Jermaine Dearmon此役獨得25分、8籃板。對於這個學校,我所知不多,唯一的印象是幾年前曾出過一個NBA球員,叫作Ashraf Amaya。以雙位數種子打進16強,足夠讓該校高興一陣子,下一場要遇上Uconn,灰姑娘故事還寫得下去嗎?

*Uconn 77-74 NC State
Caron Butler藉這場球證明自己才是真正的Big East Player of the Year,也保證只要投入選秀,絕對會在高順位被挑走。Butler此役幾近完美,攻下34分、9籃板、4助攻,其中投13中10、罰12全中、三分球投3中2。最重要的則是,他在終場前11秒內5罰5中,為Uconn贏得勝利。

終場前47秒,Uconn以72-71領先,準備磨掉時間,Butler三分線外出手,北卡州大的新鮮人Julius Hodge被吹犯規,Butler三罰全中,比數成為75-71。北卡州大的大一生Ilian Evtimov接著三分命中,扳為74-75一分落後,但Butler再補兩罰,底定勝利。

Butler在罰球線上的表現,也讓人想起1994年的往事。當年Uconn以現在爵士的前鋒Donyell Marshall為首,氣勢如虹,不料八強決戰最後關頭兩罰不進,結果敗給Florida出局。那場比賽我印象深刻,因為當年我也是Uconn和Marshall的支持者之一,但是結果令人萬分失望。

NC State全場靠著三分球投26中11,尚能和Uconn糾纏,不料最後毀在一個三分犯規上,教練Herb Sendek一聽裁判吹哨,馬上跪倒在地哭爹喊娘。NCAA錦標賽確實殘忍無比,NC State,明年請早!

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