南區第二輪:新灰姑娘Kent State

晉級隊伍:(1)Duke、(5)Indiana、(3)Pittsburgh、(10)Kent State

*Duke 84-77 Notre Dame
此役是Duke的K教練和門徒Mike Brey之爭。Brey兩年前接替落跑至北卡大的Matt Doherty,在Notre Dame經營兩年有成,沒想到錦標賽裡要遇上老師。這可不是個好消息,Duke這一戰贏得很險,但是K教練卻得以維持和前任助理教練交手14戰全勝的紀錄;這些人包括Missouri的Quin Snyder、先後待過Seton Hall和Michigan的Tommy Amaker、以及Brey等人。

曾在K教練手底下幹過八年助理教練的Brey,果然不是省油燈,此役打到終場前6分24秒,ND還以71-64領先,但是Duke連得7分追平,從此就超前至終場。Duke苦戰的原因有二,一是在ND成功的防守下,命中率低至3成93,二是籃板以36比47大幅落後。長久以來,禁區的弱勢似乎已成Duke輸球或苦戰的主因。

ND的Matt Carroll攻下20分、12籃板,由Oklahoma轉來的Ryan Humphrey更可怕,15分、12籃板外加6鍋,搞得Duke非常傷腦筋。Duke本身則有Jason Williams攻下18分,Boozer、Duhon各13分,Dunleavy12分、9籃板,有驚無險的連續第五年打進最後16強。

*Indiana 76-67 UNC-Wilmington
大家都等著看灰姑娘UNCW是否能再過一關,UNCW的射手Brett Blizzard獨得29分,搞得比賽緊張萬分,但Indiana的Jared Jeffries吃了銔鉈鐵了心,說什麼也不讓IU輸球,此役攻下22分、7籃板,率IU再下一城,自1994年以來首度打進「甜蜜16強」。

說也奇怪,Bob Knight在任的最後幾年,Indiana陣容也不比今年差,但錦標賽中老是莫名其妙就在首輪落馬。如今換了Mike Davis,馬上就破除了首輪魔咒,或許Knight帶給球員的壓力確實太大,但我真的想看看,如果Knight來帶今年的IU會是什麼情況,畢竟Jeffries是他最後一個爭取到的全美明星級人物,結果還沒收成,人就已經被炒。

*Pittsburgh 63-55 California
這場球又反映出今年NCAA錦標賽地點選擇的不恰當,因為此役就在Pittsburgh打,雖然不在Pitt本身的球場進行,但是主場優勢依然大得嚇人。結果不出預料,經過半場的纏鬥,Pitt拉出一波14比0的決定性攻勢,在終場前9分鐘使比數成為44比32,底定勝負。Pittsburgh的Julius Page攻下17分,Brandin Knight則有11分、7助攻。

擅打團隊、防守不錯的Pittsburgh又贏球,不由得又讓我想到「如果」。如果當初陳信安真的去了Pitt,說不定現在他就在場上,享受贏球的快感,享受太平洋此岸的家鄉球迷對他的歡呼。可惜,這只是「如果」…

*Kent State 71-58 Alabama
Wow,20連勝,更驚人的是,第10種子作掉第2種子。這場球告訴我們的是,SEC被過份高估,還是MAC(Mid-American Conference)太被低估?我想兩者皆有吧。打到第二輪結束,SEC的6隊只剩下Kentucky,而Kent State的連勝,則為Ball State、Bowling Green等實力不錯,卻未能進軍錦標賽的MAC伙伴作了最好的申訴。但我真的很無法理解,為什麼例行賽打得異常激烈的SEC,會如此經不起錦標賽和其他聯盟球隊的考驗。

此役Kent State的Trevor Huffman攻下20分,Antonio Gates18分,Alabama的命中率低到3成8,Rod Grizzard攻下17分最高,Erwin Dudley則有12分、10籃板。

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