NCAA大戰國(10)

■午夜瘋狂!
美國時間上週六的午夜12點01分起,2002-03的NCAA球季正式起跑。從這一刻起,各校的球隊可以展開練球。他們也充分的利用機會,從這第一分鐘開始就為全新球季衝刺。這就是我之前曾寫過的「Midnight Madness」─午夜瘋狂。

也許因為地緣之故,我們對NCAA新球季的悸動,稍微慢了半拍,大概要到各隊開始打一些季初的邀請賽、經典賽,才會開始啟動。但是對美國人來說,那股積壓了6個月之久的熱情,從這第一分鐘起就已經引爆。

上一季贏得史上首座冠軍的Maryland,以最完美的方式告別了老球場Cole Field House(這也是Midnight Madness的發源地),搬進造價1億零700萬美元、容量17950人的豪華新家Comcast Center,雖然本季只剩一名主力控球Steve Blake,但衛冕隊的氣勢終究要比其他學校多那麼一分。

在許多季前預測被列為第一的Arizona大學,午夜練球來了11000多名球迷觀戰,看了20分鐘的藍白對抗,外加扣籃大賽、三分球大賽,興高采烈。Arizona上一季打進16強,不過本季有9名高年級球員歸隊,去年的先發全部都在,再加上招收球員的成績不錯,未來幾年強烈被看好。白頭道長Lute Olson總是「惦惦吃三碗公」,的確可怕。

本季對傳統名校Kentucky來說很有意義,是他們成立籃球校隊的第100週年,雖然上一季戰績不佳,球員出了一大堆毛病,但他們對教練Tubby Smith還是相當擁護,也有同樣的期待。這一季將是Smith(和北卡的Matt Doherty)重振聲威的一年。

連年衰尾的Kansas,今年將午夜練球命名為「Late Night with Roy Williams」(仿一電視新聞節目名),蠻有趣的。KU少了一個超級前鋒Drew Gooden,但是應該還蠻有搞頭。同樣少了超級大二前鋒Jared Jeffries的Indiana,上一季爆冷打進冠軍戰,今年恐怕沒那麼簡單了。不過印地安那州從不缺籃球熱情,還是有多達一萬名的球迷湧進球場,為校隊喝采。

年年期望都很大的Duke,今年不玩午夜瘋狂這一套,全隊拉到倫敦去打一個三天四場的海外旅行。據K教練表示,他對這趟旅行寄望甚深,希望全隊默契、感情能透過此行建立,對新球季的表現,產生正面的影響。NCAA各校不時會有海外旅行兼打球的tour,Arizona今年夏天也到澳洲去了一趟。

■教練小心!
前陣子傳出辛辛那提大學教練Bob Huggins在機場突然心臟病發的消息,讓人大吃一驚。畢竟,Huggins是只有49歲的教練,並不算老,竟然會有心臟方面疾病而不自知,而且還突然發作,確實不是正常現象。

好消息是,最近在辛辛那提本季的第一次練球,已經出院的Huggins再度現身球場,並表示身體狀況還不錯,這一季他還要繼續帶下去。

一般人可能無法想像教練的壓力,特別是NCAA的教頭。他得為戰績負責,光是比賽的壓力就夠大了,但除此之外,他還得注意球員的課業,得和校友會周旋、哈拉打關係,還得招收高中球員,替未來舖路,更得應付媒體記者和校方。我很難想像,他們還有多少時間給家人、給自己。

像Huggins這種激動派的教練,尤其明顯。這種「激動教頭」帶一場比賽下來,他們絕對和球員一樣累。嗓子喊啞了,襯衫濕透了,頭髮全抓亂了,領帶和西裝外套早不知丟到那裡去了(有的人,像Huggins,乾脆不穿襯衫打領帶,在西裝裡套上高領衫,還方便、輕鬆一點)。在球賽關鍵時刻,他們的心跳可能會趨近「破表」邊緣。

有心臟病的教練,好像從來就沒少過。像猶他大學的Rick Majerus,看起來雖然是心寬體胖型的好好教練,卻也曾因為心臟病而動過手術,停了將近一季。

因為專注於籃球而搞到離婚的教練也不少,記得前幾年採訪瓊斯盃來台的美籍阿聯教練Earl Diddle時,他就曾提到因為整天帶著球隊東奔西跑,最後離婚的往事。談到老婆和兩個女兒時,眼中還泛著淚光,真是令人不捨。

現任Missouri教練Quin Snyder,當年娶了76人教頭Larry Brown的女兒,最後也搞到離婚。再說今年來台的Shawn Finney,也快四十的人了,最近才交到女朋友。他說,幾乎一整年都跟著球隊,再不然就是下鄉去看高中球員,那有時間交女朋友?對結婚的人來說,維繫家庭生活更是不容易。

這次Huggins在機場昏倒,就是在recruiting tour的路上。他是史上達到500勝第三快的教頭,即使辛辛那提的球員都有點爭議性,被認為是壞孩子,但他執教的功力不在話下,在辛大13年來已經累積了332勝100負,,同時有一次打進最後四強的紀錄。希望,他的身體能夠健康。

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