NCAA大戰國(25):02-03 NCAA分析-Conference USA(下)

和美國分區的Cincinnati、Marquette、Louisville三雄鼎立比起來,國家分區整體實力明顯弱了許多,是由Memphis一枝獨秀的局面,其他學校都是載浮載沈,還在盤整中的隊伍,因此比較沒有看頭。

國家分區(National Division)

■Memphis(27-9, 12-4)
Memphis上一季在名教頭John Calipari和超級新鮮人Dajuan Wagner(21.2p)的合作下,拿到NIT冠軍,在未能打進NCAA錦標賽之餘,稍微可以安慰自己。除了Wagner投入選秀之外,它們本季還損失了6-10的大中鋒Kelly Wise(11.2p, 10.3rb),內外線同受巨創。

拜本區較弱之賜,Memphis在少了Wagner/Wise之後,戰力還是可以排上第一。本季最主要的角色有大四7-0中鋒Earl Barron(9.2p, 5.4rb)、大三6-0後衛Antonio Burks(8.4p, 5.1a)。沒有意外的話,預計Memphis本季在國家分區還是可以拿下第一。

原本Memphis的戰力會相當可怕,但答應要就讀Memphis的高中明星Amare Stoudemire(現效力太陽隊)和Qyntel Woods(現效力拓荒者隊),都因為投入選秀未報到。其實,這應該會是Calipari當初收他們時就預料得到的結果,就和去年損失了Kwame Brown的Florida一樣,都是個賭注,怪不了別人。

■Texas Christian(16-15, 6-10)
別以為會打Run-and-Gun戰術的只有Paul Westhead(前Loyola Marymount大學教練)和前UNLV/Fresno State老教頭「鯊魚」Jerry Tarkanian,剛從TCU退休的Billy Tubbs(曾帶過Tulsa、Oklahoma,1988年率Oklahoma打進最後四強),也是此中高手。在他的手底下,TCU每年的平均得分大概都能排在全美前十名─當然,失分也很高。

這種球風本季將會有大轉變,新任教練Neil Dougherty是前任Kansas助理教練,師承北卡系統的Roy Williams,絕不能容忍球員只攻不守,所以TCU一定會成為更加強調防守的隊伍。

Dougherty可以仰賴的大將有兩個,都是後衛:大四、6-0的Junior Blount(19.5p, 4.2a)和大二、6-2的Corey Santee(14.7p, 5.8a),但是調適期的陣痛難免。

■South Florida(19-13, 8-8)
South Florida的教練Seth Greenberg名氣很大,不過上季主將Altron Jackson(19.3p)、B.B. Waldon(12.9p, 9.1rb)都已畢業,今年可能沒什麼搞頭了。

■Tulane(14-15, 5-11)
我們對Tulane可能感覺會更為親切一點,因為它的總教練Shawn Finney,今年才應NIKE之邀來台為中華隊作了幾天的短暫講習。掌兵進入第三年的Finney還不到40歲,是Kentucky教頭Tubby Smith的愛徒,自然也承襲UK那套壓迫、快打的球風。

Tulane本季的兩名主力都是大四,分別是6-8前鋒Brandon Brown(14.8p, 7.4rb)和6-1後衛Brandon Spann(13.4p, 3.1a)。他們上一季表現原本還不差,但是晚節不保,最後13場輸了10場,簡直是在一夕之間崩盤,這是今年要全力避免的恥辱。

■Houston(18-15, 9-7)
教練Ray McCallum在Houston整軍經武,上一季是他的第二年,打出初步成績,18勝是該校自1993年以來單季最多勝,獲得NIT邀請。但今年可用之兵不多,實力可能再度下滑。Houston的主力有大四的6-6前鋒Louis Truscoff(13.4p, 9.3rb),以及從Indiana轉來的大二6-4後衛Andre Owens。

■Southern Mississippi(10-17, 4-12)
我對Southern Miss的最後一個印象,就是引爆Indiana教練Bob Knight被炒魷魚事件的主角Neil Reed,後來轉到這所學校來度過大學的最後時光。今年他們招到密西西比州的明星球員,6-7、230磅的Jasper Johnson。

■Alabama-Birmingham(13-17, 6-10)
打從我有記憶以來,UAB就不是弱隊,而且教練永遠姓Bartow,先是老爸Gene Bartow,後來是兒子Murray Bartow。屈指算來,這對父子檔在UAB「世襲」總共幹了24年教練。

但是教練總得靠戰績說話,上一季UAB打出校史上第二個勝率不及五成的球季,Bartow王朝終於正式宣告結束,改由前Arkansas助理教練Mike Anderson接任,一切重頭開始。今年他們的第一高手,是身高僅5-11的大三後衛Morris Finley(11.3p)。

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