2003 NCAA錦標賽首輪鳥瞰

美伊開打了,NCAA也開打了;布希不說廢話,我也不再廢話。咱們先來瞧瞧第一輪的分區對戰。

基本上,冷門應該是許多人樂見的,因為那將為他們的三月增添許多刺激味兒。也或許,就是有人喜歡看灰姑娘在地板上堆成小山丘狂喜,強隊三三兩兩倒在地板上哭的模樣。

但是,史上從來沒有第一種子在首輪被幹掉的紀錄─雖然差一點就有。而根據我看球的經驗和種子排序的理論,第8對第9、第7對第10和第5對第12種子,是最常爆出冷門的組合。此外,史上從來沒有四個分區第一種子都殺進四強的紀錄,但是也不曾出現四強一個分區頭號種子都沒有的現象。

NCAA錦標賽就是這麼詭異離奇,否則就不會被稱作「三月瘋狂」了。這些經驗法則是真是假,就等待未來兩週的結果來印證。

下面我試著用提綱絜領的方式,快速的來對四個分區作個掃瞄。球員的部份,簡單以數字整理出來,他們都是有能力隻手改變戰局,或是NBA球隊會有興趣的人物。

■中西區
>對戰組合:
(1)Kentucky-(16)IUPUI;(8)Oregon-(9)Utah;(5)Wisconsin-(12)Weber State;(4)Dayton-(13)Tulsa;(6)Missouri-(11)Southern Illinois;(3)Marquette-(14)Holy Cross;(7)Indiana-(10)Alabama;(2)Pittsburgh-(15)Wagner

>值得注意球員:
Keith Bogans(Kentucky), 6-5, Sr., 15.9p
Brandin Knight(Pitt), 6-0, Sr., 10.8p+6.3a
Dwayne Wade(Marquette), 6-5, Jr., 21.9p+6.3rb+4.2a
Brooks Hall(Dayton), 6-6, Sr., 13p+6.9rb
Kirk Penney(Wisconsin), 6-5, Sr., 16.4p+6rb+3a
Rickey Paulding(Missouri), 6-5, Jr., 17.1p+5.4rb
Bracey Wright(Indiana), 6-3, Fr., 17.1p+5.1rb
Luke Ridnour(Oregon), 6-2, Jr., 20p+6.5a
Luke Jackson(Oregon), 6-7, Jr., 16.1p+6.6rb+3.7a
Erwin Dudley(Alabama), 6-8, Sr., 14.6p+9.5rb

>概況:
第一種子Kentucky熱得無法擋,目前已寫下23連勝紀錄,而selection committee對他們也不錯,這一區的隊伍都還不算太難搞。第二種子Florida近10戰只有4勝6負,而且最後還來個3連敗,狀況不佳。3至5號種子Marquette、Dayton和Wisconsin,也都未能贏得聯盟錦標賽。如果UK一切正常,前進四強不會太難;如果第二種子Pitt提前落馬,四強之路就更加順暢。

比較有趣的組合,是第8的Oregon對第9的Utah。Oregon季初是排名高掛前五的大熱門,例行賽戰績不佳,但Pac 10錦標賽卻又拜Arizona被UCLA搞掉之賜,拿了冠軍。無論如何,不少人認為他們是一支被高估的球隊,雖然進攻力很強,但遇上以戰法見長的Utah教頭Rick Majerus,可能要倒大楣。不過Utah本身也有麻煩,主力前鋒Britten Johnsen白血球過多無法出賽,實力大傷。

第7種子Indiana,去年打進冠軍戰,今年戰績不如預期。首輪槓上Alabama,是教頭Mike Davis的母校,說什麼也不能讓教練在母校面前丟臉。而Alabama同樣是支開高走低的隊伍,原本被預料是前10名的球隊,最後連20勝都拿不到。

Marquette對上14種子Holy Cross,可能也得小心。Holy Cross(前塞爾提克球星Bob Cousy和Tom Heinsohn的母校)目前12連勝,外線火力頗為強勁,而且球員都有大賽經驗,前兩年在64強都差點爆冷門贏球,今年說不定會再來一次。

■西區
>對戰組合:
(1)Arizona-(16)Vermont;(8)Cincinnati-(9)Gonzaga;(5)Notre Dame-(12)Wisconsin-Milwaukee;(4)Illinois-(13)Western Kentucky;(6)Creighton-(11)Central Michigan;(3)Duke-(14)Colorado State;(7)Memphis-(10)Arizona State;(2)Kansas-(15)Utah State

>值得注意球員:
Jason Gardner(Arizona), 6-0, Sr., 14.7p+5a
Nick Collison(Kansas), 6-9, Sr., 18.6p+9.4rb
Kirk Hinrich(Kansas), 6-3, Sr., 17.9p+3.9rb+3.4a
J.J. Redick(Duke), 6-4, Fr., 14.7p
Brian Cook(Illinois), 6-10, Sr., 20.1p+7.1rb
Dee Brown(Illinois), Fr., 6-0, 12.4p+4a
Chris Thomas(Notre Dame), 6-2, So., 18.5p+7.1a
Torin Francis(Notre Dame), 6-10, Fr., 10.2p+8rb
Kyle Korver(Creighton), 6-7, Sr., 17.7p+6.3rb+3a
Chris Massie(Memphis), 6-9, Sr., 16.5p+10.7rb
Ike Diogu(Arizona St.), 6-8, Fr., 18p+7.6rb
Chris Kaman(Central Michigan), 7-0, Jr., 22.6p+12.3rb+3.3blk

>概況:
Arizona沒能贏得Pac 10錦標賽,依然獲選為分區第一種子,但這是好事還是壞事?因為西區堪稱「死亡之組」,先看第2至第5種子,Kansas、Duke、Illinois和Notre Dame,都不是省油的燈,都曾在排行榜上名列前茅。在四強之前,Arizona要先碰上Illinois/Notre Dame(如果兩隊都晉級)的勝隊,再碰Duke/Kansas的勝隊,最好老天保佑,這四隊全部被作掉算了。

Duke碰上Colorado State,是蠻有趣的組合。Colorado State例行賽只有19勝13負,但竟然扮豬吃老虎贏得Mountain West聯盟冠軍,士氣正在高峰。遇上這種high到最高點的瘋子球隊,Duke必須萬分小心。

8、9種子對決一定是精彩好戲。Cincinnati和Gonzaga遭遇,Cincy總戰績17勝11負,過去10戰4勝6負,Gonzaga有23勝8負,但再一次因為WCC只是個中級聯盟,加上沒拿到聯盟錦標賽冠軍,只被列為第9種子。所以,這個組合的種子順位其實沒啥意義,且看Gonzaga能否再度發揮以小吃大的功力。

Memphis對Arizona State,Memphis的Chris Massie和ASU的大一猛爆新鮮人Ike Diogu,將在禁區有場驚天動地的大戰。至於本區最引人注意的球員,可能要算是Central Michigan的7呎白人中鋒Chris Kaman,他的統計數字十分恐怖,也已成為NBA各隊球探鎖定的焦點。但說實在的,白人中鋒實在令人很擔心。

■南區
>對戰組合:
(1)Texas-(16)UNC-Asheville;(8)LSU-(9)Purdue;(5)Uconn-(12)BYU;(4)Sanford-(13)San Diego;(6)Maryland-(11)UNC-Wilmington;(3)Xavier-(14)Troy State;(7)Michigan State-(10)Colorado;(2)Florida-(15)Sam Houston State

>值得注意球員:
T.J. Ford(Texas), 5-10, So., 14.8p+7.2a
Matt Walsh(Florida), 6-6, Fr., 12.8p+4.7rb+3.1a
David West(Xavier), 6-10, Sr., 20.3p+12rb
Romain Sato(Xavier), 6-5, Jr., 18.1p+7.1rb
Josh Childress(Stanford), 6-8, So., 18.1p+7.1rb
Ben Gordon(UConn), 6-2, So., 19.9p+4.1rb
Emeka Okafor(UConn), 6-7, So., 16.1p+11rb+4.8blk
Drew Nicholas(Maryland), 6-3, Sr., 17.2p
Steven Blake(Maryland), 6-3, Sr., 11.3p+6.9a
David Harrison(Colorado), 7-0, So., 13.8p+8.5rb+3.1blk
Brett Blizzard(UNC-Wilmington), 6-4, Sr., 21.3p+3.6a
Jason Keep(San Diego), 6-10, Sr., 18.2p+9.1rb

>概況:
有人大膽預言,今年的「NCAA版Iverson」T.J. Ford,將率領Texas贏得校史上第一座冠軍。可見身高不到180公分的Ford,是多麼得到球評鍾愛。他以領導能力和決勝期的超強心臟著稱,今年才大二,確實是前途無量。

在南區,有幾支以禁區為主的隊伍,我想到時候會拼得相當激烈。第二種子Florida近況不佳,最後10場只贏了4場,通過首輪之後,無論是對上第3的Xavier、第6的Maryland或第7的MSU,恐怕都不輕鬆,我的第六感認為不無翻船可能。Texas在上半部較為輕鬆,只需要幹掉第4、第5的Stanford、Uconn的勝隊。

有幾組對戰也相當有趣。第4的Stanford對上第13的San Diego,必須應付6-10、290磅的「肥仔」Jason Keep(從Oklahoma State轉來),內線可能會頗為吃力。第7的Michigan State槓上第10的Colorado,Colorado陣中的大二7呎中鋒David Harrison,也已是NBA球探注意的對象。MSU內線向來兇狠,能不能應付Harrison?

衛冕者Maryland本季聲勢並不旺,但這是教練Gary Williams樂見的結果。他們遇上UNC-Wilmington,頭號封鎖對象是大四的白人得分後衛Brett Blizzard,此人外線火侯不俗,和Maryland的Drew Nicholas剛好互相輝映,也不得不防。對於在Maryland最後一年的控衛Steve Blake,今年錦標賽是他最後一次發揮領導能力的時機,只可惜沒有轉播,否則大家真的可以認真欣賞他的美妙傳球。

第5種子Uconn,在教練Jim Calhoun病癒歸隊之後,有可能扮演Texas爭冠路上的程咬金。大二後衛Ben Gordon在紐約街頭籃壇小有名氣,如今已是全隊第一得分手,同為大二的Emeka Okafor,球技、課業一樣棒,未來都有機會朝NBA進軍。

■東區
>對戰組合:
(1)Oklahoma-(16)South Carolina State;(8)California-(9)NC State;(5)Mississippi State-(12)Butler;(4)Louisville-(13)Austin Peay;(6)Oklahoma State-(11)Penn;(3)Syracuse-(14)Manhattan;(7)St.Joseph’s-(10)Auburn;(2)Wake Forest-(15)East Tennessee State

>值得注意球員:
Hollis Price(Oklahoma), 6-1, Sr., 19.4p
Josh Howard(Wake Forest), 6-6, Sr., 20.1p+8.1rb+1.4blk
Carmelo Anthony(Syracuse), 6-8, Fr., 22.7p+10.2rb
Reece Gaines(Louisville), 6-6, Sr., 17.7p
Mario Austin(Mississippi St.), 6-9, Jr., 15.6p+7.9rb
Julius Hodge(NC State), 6-6, So., 17.6p+5.9rb+3.6a+1.4s
Louis Flores(Manhattan), 6-2, Jr., 24.8p+5.7rb

>概況:
從東區的種子來看,我認為這一區也很不好打。8 vs. 9(California-NC State)和7 vs. 10(St. Joseph’s-Auburn)的組合仍將是激戰,NC State經過ACC錦標賽打進冠軍戰的激勵,士氣不可忽視,有愈打愈好的趨勢。至於Auburn,有人認為他們在SEC只有8勝8負的戰績,排名第10種子未免也太瞧得起他們,不過Marquis Daniels和Marco Killingsworth兩支鋒線不是省油燈,St. Joseph’s有可能被「upset」掉。

Oklahoma在上半部的對手,包括Mississippi State、Louisville,憑良心說,都不好惹。不過以Oklahoma內外交攻和堅壁清野的硬派球路,過關應不成問題。

下半部的2、3種子Wake Forest和Syracuse,呈現不一樣的球隊組織。Syracuse以6-8、220磅的超級新鮮人Carmelo Anthony領軍,大二前鋒Hakim Warrick、大一控球Gerry McNamara,清一色的低年級球員。Wake的精神和實質領袖Josh Howard,則是年年進步、年年責任加重的大四全能前鋒,沒有他的穩定表現,Wake Forest不可能奪下Tim Duncan以來的第一座ACC例行賽冠軍。

大家都說,Syracuse不被眾人看好時,就是他們最可怕的時候,例如1996年打進冠軍戰即為一例。今年,Anthony會不會以一己之力,重演當年Michigan Fab Five的神奇?如果是,他馬上棄學向NBA報到,應該是毫無疑問的了。

Mississippi State的6-9大三前鋒Mario Austin,也是號值得注意的人物。從他大一開始,就有棄學傳言。這傢伙身材野壯,禁區單打腳步俐落,非常難搞。進入大三,今年MSU在他領導之下戰績不惡,Austin也率先宣佈,大四球季將留校繼續奮鬥,不急著進NBA。或許,MSU會在他一言既出的激勵之下,打出令人驚訝的成績。

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s