One year, one more year:「Melo」(上)

活到現在快四十年,我認識的安東尼只有兩個。一個叫Greg Anthony,畢業於UNLV的左撇子控球,現在在ESPN當球評。另一個非常有名,就是卡通「小甜甜」裡從馬背上摔下來掛掉那個帥哥。

從今年開始,我決定將這兩個安東尼都忘掉,因為我看到了「Melo」Carmelo Anthony。如果現在給我NBA狀元籤,我將會在他和LeBron James之間掙扎不已。

「Melo」只花了一年,就讓大家驚為天人,許多NCAA球迷想要的,是另外一年。當然,對目前身價飆到最高點的Anthony而言,這已經是過分的奢求。

■平凡幼年,老媽如父
Anthony的成長背景,在黑人球員中並不陌生。他在1984年5月29日出生於巴爾的摩,老爸Carmelo Sr.在他兩歲時就駕鶴西歸,由老媽Mary Anthony獨自撫養四個孩子,包括30歲的大哥Darrell,29歲的二姐Michelle,28歲的老三Robert。Carmelo可能是不小心蹦出來的,家庭計劃外的產物,因為他整整比Robert小了10歲。

Mary平日在Baltimore大學擔任雜務,靠著微薄薪水養家,母代父職。父親一直是小Carmelo不願提起的議題,因為基本上他對老爸沒有任何印象,只知道老爹身高有6呎6吋,也打籃球。

Mary在忙碌之餘,一直不忘孩子的教育。要在Baltimore安全長大不學壞,可不是件簡單的事,除了治安幫派問題,吸毒更是常見。Anthony成長的社區,被他笑稱為「藥房」(The Pharmacy),吸毒問題之嚴重可見一斑。幸運的是,在母親的耳提面命下,Anthony始終沒和毒品沾上邊。

和其他球星不同的是,Anthony在高三(高中四年制)之前,始終未曾受到太多矚目。部份原因是,他在高一之前身高只有5呎11吋(180cm),主打位置是控球。高一夏天,他猛長了5吋之多,到高三已有6呎7吋。他的籃球天空,才逐漸撥雲見日。

■嶄露頭角,轉檯發展
Anthony原就讀Towson Catholic高中,高二這年他的平均為14分、5籃板、4助攻、2抄截,個人成績並不突出,校隊戰績26勝3敗,拿下州錦標賽第三名。Anthony在高三有突破性成長,平均上揚為23分、10.3籃板、3.7助攻,但校隊成績23勝6敗,在全州錦標賽反而跌到第四。

Anthony開始受到球探的注意,此時也和老媽開始為往後的籃球生涯作規劃,Towson Catholic算不上是很強的籃球名校,更糟糕的是Anthony功課很破,再這樣下去,即使球打得再好,也可能進不了大學。球打得如何不談,Mary最重視的是孩子的教育,對於Anthony的功課,她比籃球前途還要憂慮。她對Anthony

一番思索之後,Anthony決定轉學到知名的籃球明星高中Oak Hill Academy,這個決定對他有著關鍵性的影響。據說在高三這年的春天,Anthony已經決心要選擇Syracuse大學。

Oak Hill Academy位於維吉尼亞州小鎮Mouth of Wilson,培養出不少的知名球星,進NBA者不乏其人。不過,位在深山叢林中的Mouth of Wilson,全鎮人口不到1800人,至於Oak Hill的學生,從8到12年級加起來只有區區150人而已。

最難想像的是,這所學校不但位置偏僻,而且管理甚嚴,規定一卡車,學生必須穿制服上課,不准穿球鞋,不准有手機,不能紮髮瓣(Corn Rows),宿舍裡沒有電視可看。從某方面來看,簡直是修道院。和Anthony同學過的Justin Gray(現在Wake Forest)和Keith Jenifer(現在Virginia)就說,在Oak Hill的生活除了上課和籃球,其他是零。

■2002年,光芒閃耀
Anthony來到「修道院」,心無旁鶩,功課好了起來,和球技更好的隊友一起練球,不時面對水準更高的球隊,也讓他的球技更為精進。不過,生性幽默、樂天的Anthony,在修道院仍想盡各種辦法自娛娛人。

他在衣櫃裡藏了一台電視,常拿塑膠蛇嚇人,還不時故意告訴Syracuse助理教練Troy Weaver說:「對不起,我決定不去雪城了」,簡直把Weaver嚇得屁滾尿流。

充滿籃球的日子,也讓他朝思暮想的都是籃球。隊友描述,Anthony連夢話說的都是籃球,經常在午夜夢迴之際大喊「籃板!籃板!」、「我來守他,我來守他!」之類,連作夢都在打籃球。

大四球季,他又長到6呎8吋,體重225磅,平均則有21.7分、7.3籃板、3.2助攻加1.8抄截,命中率達58%,三分球命中率有48%,Oak Hill締造32勝1敗的戰績。最值得一提的是,他在這一季和超級人氣王LeBron James率領的St. Mary-St. James高中正面對決,兩人對飆結果,Anthony攻下36分、10籃板,James也有35分、15籃板,但Oak Hill擁有較佳的整體實力,終場以72-66獲勝。

在2002年麥當勞高中明星賽中,Anthony首度踏進麥迪遜花園廣場,攻下19分,率東區明星以138-107大勝西區。Anthony小露一手,投16中8並傳出4助攻。

夏天他更忙了,入選由Oregon大學教練Ernie Kent率領的美國世青代表隊,到委內瑞拉比賽。他在平均22.2分鐘的上場時間內,攻下15.6分、6.2籃板,命中率54%,美國隊最後得到銅牌。

高四球季結算,Anthony大放光芒,不但入選麥當勞明星隊,獲得扣籃大賽冠軍,而且被選為USA Today、Slam雜誌、Parade雜誌全美明星第一隊。開始有謠言指出,Anthony可能會跳過大學,直接投入NBA選秀。

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