NCAA大戰國(32):季初亂象

今年的NCAA,和往常有點不太一樣。有點亂,有點瘋狂,但是照我看來,這一切都是正常。

如果大家注意的話,各大名校先後傳出中箭落馬消息。Mid-major的第一把交椅Gonzaga,在Coaches vs. Cancer Classic就敗給St. Joseph’s,雖然St. Joe不是爛腳,還是讓大家嚇了一跳。

然後,全美冠軍熱門隊伍UConn在Pre Season NIT敗給最後的冠軍Georgia Tech,去年的冠軍Syracuse挨了Charlotte一記悶棍,連Duke也在Great Alaska Shootout爆冷不敵Purdue。像Michigan State敗給Kansas也就算了,兩強相爭總有一隊得輸球,但是…Charlotte?GT?Purdue?

「在搞什麼啊?」你或許會問。但就像先前提過的「全美No.1 症候群」,其實從另一方面來看,提前吞下首敗,有助於減輕球隊壓力,繃緊球員的神經。季初拉出10連勝、8連勝,是很好,但是有連勝就有壓力,與其如此,不如早點結束連勝,實際的去面對每一場球。

我還是深信,聯盟例行賽的開始,才是真正的好戲登場,季初的種種,只能反映部份的球隊現況。如何結束球季,面對最後的季後錦標賽,才是最重要的。

■This is sad
Ohio State的總教練Jim O’Brien,本季喉嚨突然「失聲」,雖然續掌OSU兵符,但是和球員溝通、下達戰術,甚至向裁判抗議,都變得十分困難。面對的困境令人相當同情,也讓人了解到,NCAA Division-I的教練,真的不是好幹的。

鮮事來了,O’Brien在一場球賽中因為不滿裁判判決,在一張紙條上寫了幾個字拿給裁判看,結果竟慘遭驅逐出場。仔細一看,紙條上寫的是:「This is sad.」(「真可悲」,意指裁判的執法水準很可悲)

很帶種,我喜歡。

■ACC/Big Ten Challenge
由於NCAA立下的「2 in 4」規則,導致各校不能再肆無忌憚、毫無節制的參加各項季初邀請賽、經典賽,進而使得各項邀請賽的看頭大減,你將不再能看到大堆頭式、卡司堅強的重量級邀請賽。

個人認為,唯一最具看頭的,還是「ACC/Big Ten挑戰賽」,這兩個聯盟本來就具有傳統實力,ACC被認為實力最為整齊、堅強,Big Ten則是彼此間競爭最激烈,平均票房也年年高居NCAA各聯盟榜首。在所有季初的比賽中,這項比賽較具有參考指標,也最能引起我的興趣。

不過自從這項比賽開辦以來,ACC的學校打Big Ten,可說是一路長紅,簡直像是爸爸打小孩一樣,今年也不例外,9場比賽中7勝2負,比賽簡述如下:

Florida State 71-53 Northwestern
算是最沒有看頭的一場比賽,FSU的6-7大三前鋒Anthony Richardson攻下27分,6-4大四後衛Tim Prickett 21分。

Wake Forest 100-67 Indiana
差距之大出乎意料,Wake 6-9/275磅的前麥當勞高中明星Eric Williams攻下25分、7籃板,6-0的大一小控球Chris Paul名不虛傳,拿下20分、8助攻,值得注意。IU的大二得分後衛Bracey Wright 27分,今年大一的Patrick Ewing之子Patrick Ewing Jr.,則有8分、9籃板、3抄截、3阻攻的全能表現,頗有乃父之風。

Chris Paul在高中時有個小故事,他61歲的祖父遭到謀殺,幾天後,他在一場球賽中攻下61分,眼看就要打破該州高中單場紀錄,但Paul卻在此時故意罰球不進,並要求教練將他換下場,因為他想以61分來紀念猝逝的祖父。

無論如何,IU狂洩33分,這並不是兩校之間真正的差距,不過大家倒可以持續注意小Ewing的發展。

Michigan 68-61 NC State
Michigan近年來在Big Ten被同州死敵MSU電得很慘,加上學校裡一堆招生違規的舊聞還在鬧得不可開交,教頭Tommy Amaker傷透腦筋。此役6-4的大二後衛Daniel Horton攻下16分,有人認為沈寂已久的Michigan,足以在今年的Big Ten扮演黑馬角色。

NC State靠著6-6大三小前鋒Julius Hodge一人打天下,Hodge早已是全美有名的鋒衛人才,此役也交出25分、8籃板、5助攻的全方位數字,值得鎖定觀察。

UNC 88-81 Illinois
這是最精彩的一戰,去年因傷停賽的北卡6-9大二中前鋒Sean May,把悶了很久的悶氣一股腦爆發出來,摘下23分、14籃板、2阻攻。上一季搶盡鋒頭、同為大二的6-4前鋒Rashad McCants(20分6籃板)和6-1控球Raymond Felton(13分5助攻)也都有好表現。全隊最年長的大三6-8前鋒Jawad Williams則有18分、12籃板。

以北卡的陣容,加上Roy Williams新官上任的全新氣象,本季北卡很有可能重登全美列強之林。前教練Bill Self投奔Kansas,接下Roy Williams的缺之後,Illinois改由Bruce Weber帶領,目前還在陣痛期,主力後衛Dee Brown似乎還無法適應 Weber的哲學,兩人之間有點小問題。

Maryland 73-67(OT) Wisconsin
前三年並不出色的Maryland大四6-9前鋒Jamar Smith,此役有25分、12籃板的突破演出,備受期待的大二6-3控球John Gilchrist,則有12分、7籃板、9助攻。不過Maryland陣中最受矚目的,恐怕是6-5的大一後衛D.J. Strawberry,他是職棒名將「草莓先生」Darryl Strawberry之子,希望不要像老爸一樣跑去克藥。

上季爆冷奪下Big Ten冠軍的Wisconsin,大三6-3後衛Devin Harris攻下24分、5籃板、7助攻,6-8大三前鋒Mike Wilkinson也有14分、9籃板、5助攻,兩人將構成本季Wisconsin的主戰力。

Virginia 86-78 Minnesota
原本要去Duke報到,但最後抽腿留在家鄉的6-8、240磅前鋒Kris Humphries,此役殺翻天,投20中13攻下32分、13籃板,光靠這一戰就足以一戰成名。不過單兵作戰仍無法獲勝,Virginia的6-9大三前鋒Elton Brown攻下26分,高中排名全美前50的6-6鋒衛Garry Forbes初登場一鳴驚人,有22分、9籃板。

Duke 72-50 MSU
這個比數讓人久久無法相信,MSU在自家球場Brislin Center,居然遭Duke徹底宰殺,全場打得荒腔走板。Duke大二6-9中鋒Shelden Williams拿下16分、8籃板、5阻攻,大二6-10前鋒Shavlik Randolph 11分、7籃板,大四控球Chris Duhon 10分、6助攻,超級大一新鮮人Luol Deng,成績雖不如前幾戰搶眼,也有6分、6籃板、5助攻、3抄截。

有Tom Izzo帶領,加上備受期待的大二中前鋒Paul Davis、大一後衛Shannon Brown等人,MSU本季還是很被看好。季初接連輸給Kansas、Duke,對自信心確實是一大打擊。不過Izzo為他們安排的好戲尚未結束,在Big Ten球季開打前,MSU還要對上Oklahoma、Kentucky、Syracuse和UCLA,這種賽程,只能以「超高強度」來形容。

最後是沒什麼看頭的兩場比賽:

Georgia Tech 73-53 Ohio State
Purdue 76-64 Clemson

只能在網路上觀看這些比賽的結果,實在令人遺憾。請那家電視台行行好,給我們幾場轉播吧!

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