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*天註定的完美
本季後半段的焦點,似乎一直鎖定在長勝不敗的St. Joseph’s和Stanford身上,而這兩所學校也人似乎真是「天命之隊」、Teams of destiny,上一週都遭受嚴酷的考驗,卻都奇蹟似的贏了球。也許,老天真的不想讓他們輸。

美國時間2月28日(台灣29日),那天晚上我和朋友去聚會喝了小酒,回到家已經快三點。睡前想說上個網吧,一看,乖乖不得了,St. Joe和Rhode Island打到終場前一分鐘,居然落後兩分。我心裡才想著:真是見鬼了,好死不死被我看到St. Joe首敗。說時遲那時快,Delonte West飆進一個逆轉三分球,最後以57-55神奇逆轉勝。兩天後,St. Joseph’s再痛宰St. Bonaventure,完成在Atlantic 10聯盟例行賽的不敗紀錄。

很奇怪,有機會中止連勝紀錄的,往往是不被看好的爛隊。美國時間3月5日Stanford也差點著了道,對上Pac-10聯盟排名第8的Washington State,居然也打得死去活來。最後25秒,Stanford還以56-61落後。

但上帝之手此時再度伸了出來,Dan Grunfeld此時三分投進還被犯,完成了一個四分打,追為一分之差。17.2秒,Washington State的Marcus Moore邊線球發不出來,欲叫暫停但裁判沒看到,吹了一個5秒違例。Stanford奪回球權,原準備好好打個最後一擊,Chris Hernandez手上的球卻被打掉,兩隊球員搶成一團。

電光火石之間,Nick Robinson搶到球,毫不考慮傳給射手Matt Lottich。Lottich一接球也沒時間再想了,三分線外馬上出手,球進!Stanford就以這個buzzer-beater獲勝,在Pac-10維持17連勝,總戰績26連勝。接下來他們要在明天出戰Washington,如果再勝,就創下Pac-10史上第一次例行賽全勝的紀錄。

如果不是老天的意思,我真的很難相信這兩場球會是如此的結果,特別是Stanford。

*Duke-UNC
如果老天爺規定你NCAA每年只能看三場球,冠軍戰是一定要看的,另外兩場,我建議不如就挑北卡對Duke的兩場例行賽吧。UNC和Duke長達數十年的rivalry,有著說不盡的故事、傳奇和刺激,精彩程度絕對不輸NBA,甚至遠遠超過NBA。

Duke已經確定拿下ACC例行賽冠軍,但明天即將在最後一戰在主場遇上北卡。ACC一向將UNC-Duke排為例行賽關門戰,也可以看出這兩個宿敵對決的獨特意義。

Duke前一場主場才「出包」,3月4日以68-76敗給Georgia Tech,41場主場連勝紀錄中止,明天如果不小心,仍有可能被北卡戳一刀。Duke的明牌大一新鮮人Luol Deng在那場球打得糟糕透頂,投14中1只得3分。

本季Duke和北卡的首度遭遇戰,在北卡大本營Chapel Hill打得精彩萬分,北卡栽在Duke控衛Chris Duhon最後6.5秒的一個反手上籃,打到延長賽才以81-83落敗。雖然輸球,也算是給了新教練Roy Williams一個面子。不過在過去6年來,Duke造訪北卡贏了5次,還是有點難看。

*全美明星隊
ESPN.com已經選出全美明星隊,陣容分別是:

第一隊
PG Jameer Nelson, St. Joseph’s (20.2p, 5.4rb, 4.7a, 49.0% FG, 40.3% 3PT, 79.4% FT)
SG/SF Luke Jackson, Oregon State (20.6p, 7.3rb, 4.7a, 49.1% FG, 45.5% 3PT, 86.4% FT)
SG/SF Julius Hodge, NC State (18.1p, 6.3rb, 3.9a, 50.2% FG, 32.8% 3PT, 82.6% FT)
PF Ryan Gomez, Providence (19.2p, 9.6rb, 2.3a, 52.4% FG, 36.0% 3PT, 88.0% FT)
C Emeka Okafor, Connecticutt (19.3p, 11.6rb, 4.6blk, 61.1% FG, 51.6% FT)

第二隊
PG Chris Duhon, Duke
SG/SF Andre Emmett, Texas Tech
G Devin Harris, Wisconsin
PF Lawrence Roberts, Mississippi State
PF Hakim Warrick, Syracuse

第三隊
SF Josh Childress, Stanford
PF Ike Diogu, Arizona State
PG John Lucas, Oklahoma State
C/PF Sean May, North Carolina
SG Blake Stepp, Gonzaga

我個人覺得有幾個遺珠之憾,包括Minnesota的Kris Humphries、北卡的Rashad McCants、St.Joseph’s的Delonte West。

*Championship Week
從現在至3月14日,就要進入各聯盟的聯盟錦標賽,對那些戰績沒好到有把握獲得邀請的學校而言,拼下聯盟錦標賽冠軍、搶下自動晉級權(automatic bids),是唯一進軍65強的希望。Championship Week堪稱是小型的季後錦標賽,各聯盟也是打得兇,保證刺激。

全國31個聯盟大混戰之後,31所冠軍學校自動晉級,另外34個名額,就要等3月14日的Selection Sunday,讓Selection committee舉辦全國大樂透的開獎。被排在第64、65種子的球隊比較倒楣,16日就要先在俄亥俄州Dayton打一場「play-in game」,勝者進入64強。湊足64隊之後,NCAA季後錦標賽才算正式開鑼。

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