世界那麼大 – Sarunas J&*%$!s

立陶宛”終於”完成它的夢想,在預賽以94-90擊敗美國。此役的英雄似曾相識,正是四年前在雪梨差點以最後一擊打敗美國的Sarunas Jaskevicius。說真的,有幾個人能拼出他的名字?

幸運的,我曾在他效力Maryland大學時見過他打球。也許你會覺得我放馬後砲,但當時就很喜歡來自立陶宛的這個”硬頸小子”。對於他,我能想得出的第一個形容詞就是”強悍”,第二個形容詞是─”準!”

另外,也不知道為什麼,我每次看到他就想起麥特戴蒙…

**賽後讓我印象最深刻的,是Jaskevicius的幾次發言。

“This is, in a way, an incredible win, and in a way it doesn’t mean anything. What does this mean if you don’t win a medal? We beat the States. So what? We came here not to beat the States or any other team, we just came here to fight for the medal.”

可見他並沒有被擊敗美國的喜悅沖昏頭。或許,今年是立陶宛衝破”銅牌魔咒”的一年?

“You know, Sydney was four years ago. The shot in Sydney, I keep saying, never had a chance to go in.”

這再度顯現,Jaskevicius是一個非常實事求是、謙沖為懷的球員,當大家不斷討論他四年前的最後一擊時,他卻說那一球根本沒有機會進框。

“I was a free agent in Europe, and it never came — any offers. They talked about they were interested, but there weren’t even any minimum offers. So I think I’m just not a player for the NBA, because these guys know what they’re doing. If 30 teams think a player cannot play, I cannot play.”

也許這真是Jaskevicius內心的想法─如果NBA 30支球隊都不要我,也許我真的沒那麼好。但是以我的觀察,這純粹是因為NBA球隊選人原則的問題。就像Sam Amico說的,NBA球隊總是寧願去挑高中生,也不願選擇已有三、四年大學實戰磨鍊的大學球員。

控球後衛也是一樣,NBA球隊最重視的是速度、身高,但是一遇到高中控球或是被媒體炒紅的球員,似乎又不那麼在意了(Ex: Sebastian Telfair)。這就是我一直納悶,Pepe Sanchez、Sarunas Jeskevicius為什麼一直沒人要的原因。

但是你回過頭去想想John Stockton,他的速度快嗎?身高夠嗎?

Allen Iverson不也說了嗎?各國隊伍打球的方式,是Karl Malone、John Stockton打球的方式。換句話說,基本、紮實、硬朗、強悍。真的沒有NBA球隊願意給這些外籍控球機會嗎?

當然,如果是中國的控球,就可以自動跳過了…

**話說1997-98年的Maryland,當年確實讓人非常激賞,雖然他們最後只打進Sweet Sixteen就敗給Arizona。當時Maryland陣中有Laron Profit、Obinna Ekezie、Rodney Elliott、Terence Morris和Jaskevicius,J同學當季打出平均12.6分、3.6助攻的成績。

畢業之後,Jaskevicius曾參加PIT邀請賽,但選秀會槓龜,於是先回立陶宛打職籃。隨後幾年,他曾經待過斯洛維尼亞的球隊,以及西班牙的Barcelona和以色列的Maccabi Tel Aviv,在歐洲職籃中是相當不錯的控球。去年的歐錦賽中,他是立陶宛封王的大功臣,既能組織進攻也能投籃得分,準起來可能比美國九成五的得分後衛都還準。

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