世界籃球秩序重組

美國夢幻隊從2002年世錦賽輸到奧運,從輸給西班牙、阿根廷,到敗給波多黎各、立陶宛,由世錦賽的第六名,到目前僅以分組第四名晉級奧運八強。

不能否認的是,美國籃球水準依然很強。但是在國際賽的背景中,往後我們最好開始習慣一件事:世界籃球秩序即將重組,沒有一場球是必勝無疑,也沒有一支篤定奪冠摘金的球隊。

因為,國際賽不是季賽、例行賽,每一支球隊最多只交手一到兩次,更何況是兩到四年才比賽一次。像這種「久久才一次」的比賽,最是容易因為彼此的不了解和臨場的狀況而爆出冷門。

其次,我們也必須接受一個事實,美國的籃球員─包括NBA的球星─所組成的球隊,不見得是最強的隊伍,因為世界各國正在競競業業的迎頭趕上,而美國籃球的基層水準正在穩定的下滑。

●各國實力亦有消長
奧運至今才打完分組預賽,就已經爆出許多超級冷門,讓國際籃球專家眼鏡碎滿地。除了美國之外,2002年世錦賽冠軍塞爾維亞的衰敗,最令人觸目驚心,澳洲也有一定幅度的退步。

前面曾經提到,四年一次的世錦賽、奧運,其實不太適宜用前一屆的戰績來推斷本屆的表現。畢竟,四年不是一段短時間,人生有多少個四年?一名球員最多又能打幾次奧運?誠然,籃球強國都會有傳統實力,即使差也不致於太離譜,但是在奧運和世錦賽的舞台上,實力瞬息萬變,各國在四年間實力各有消長,很難鐵口直斷。

第一個衝擊各國實力的原因,在於球員的徵召。以往只有美國才會遭遇這個問題,以今年來說,獲邀的頂級球星到最後幾乎全數打退堂鼓,只有Tim Duncan和Allen Iverson留下。眾家球星不接受徵召的理由不一而足,有結婚的,有開刀的,還有害怕恐怖份子攻擊的。

如今,各國球員進入NBA者眾,連其他國家也遇上徵召的麻煩。例如今年的塞爾維亞,頭號中鋒Vlade Divac,頭號射手Peja Stojakovic和後衛Marko Jaric均未返國效力,戰力大減,是塞隊在分組墊底,落至只能爭第11名的主因之一。

第二個直接的原因,就和各國籃協的經營運作有關了。有心向上、致力訓練的國家,四年內一定可以看出成績,例如西班牙、義大利、立陶宛等歐洲國家,以及大洋洲的紐西蘭,亞洲的中國,都算相當有心。

●奧運驚奇
驚奇有兩種,一種令人失望,一種令人欣喜。本屆奧運令人失望的球隊,以美國和塞爾維亞這兩大強權為最,我們也可以發現,如果不夠用心,國際籃壇的確現實無比,成績是騙不了人的。

美國隊的表現毋需贅言,光是預賽輸了兩場、分組打到第四名,就已經夠難看,即使最後依然拿到金牌,他們的成績單也絕對難以讓球迷滿意。

塞爾維亞的開高走低則令人極為不解,事實上,即使塞隊少了三名大將,以他們的人才濟濟,也不致於打得如此之差,不僅敗給紐西蘭,更在最關鍵的一戰敗給中國。這絕對是近十年來表現最差的一支塞爾維亞代表隊,相信該國籃協已經緊張兮兮,準備開始重建了。

另一方面,許多不被看好的國家,反而展現出強大的意志力和進步。紐西蘭雖未打進八強,但是每場球都緊咬對手,絕不放棄,打出了幾場精彩絕倫的好球。紐隊陣中的Kirk Penney,已經是令人膽寒、必須特別看守的射手。身材壯碩、看來像是美式足球員的30歲前鋒Pero Cameron,球路能內能外,據說已經獲得活塞隊邀請,參加季前訓練營。

義大利也十分令人驚訝,照道理說,義大利在老將Gregor Fucka退休後,陣中就沒幾個有名的球員,去年歐錦賽取得奧運資格就已令人無法置信,如今在分組預賽居然高掛第二。

目前義大利陣中的幾名後衛十分出色,例如Gianluca Basile、Gianmarco Pozzecco、Alex Righetti、Massimo Bulleri,他們的特色是外線精準,非常擅於製造投籃空檔。奧運開打前射翻夢幻隊,證明他們的實力不能小看。

波多黎各在預賽打出三勝二負,率先拿美國隊開刀,三名後衛的表現令人驚艷,包括效力猶他爵士的Carlos Arroyo、曾進入馬刺訓練營的Elias Ayuso,以及Eddie Casiano。他們以42歲中鋒Jose Ortiz為精神領袖,走美式球風路線,非常慓悍難纏。

當然,預賽三敗都被狂轟25分以上的中國,靠著最後一戰一分氣走塞爾維亞,晉級八強,也算是驚奇。但在我看來,與其說中國打得好,不如說塞爾維亞的表現太離譜。中國的晉級有點幸運,還無法完全說服球迷。

●真正的夢幻隊
截稿此時,男籃八強賽尚未開打,球是圓的,或許在剩餘的賽程中,還會有很多冷門戰果。

但是我們不能不認識一支「真正的夢幻隊」,他們的名字就叫作美國女籃。美國女籃自從1996年以來就笑傲國際籃壇,間接促成了女子職籃WNBA的誕生。目前,國際賽也一律徵召WNBA球員出征。

和男子不同的是,至今各國都還和美國女籃有一段很大的差距,甚至連實力強勁的澳洲隊,遇上美國隊也很難取勝。雖然她們曾經在幾場比賽中受到威脅,但只要聚精會神,馬上就拉開差距,輕鬆獲勝。

美國以中鋒Lisa Leslie為核心,前鋒有Swin Cash、Tamika Catchings、Diana Taurasi,後衛則有Sue Bird和Dawn Staley等人,要內線有內線,要外線有外線,擁有經驗富的老將,也有繼之而起的新秀。

在世界各國尚未追上美國時,既有高度、寬度,也有內線、外線火力的美國女籃預計還會風光下去。在我眼裡,他們才是真正的夢幻隊。

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