拉斯維加斯…莊家隊?

2007年的NBA明星賽花落拉斯維加斯。看出什麼怪處嗎?是的,拉斯維加斯並沒有NBA球隊,卻贏得明星賽的主辦權。不用太高的智商,你也會想起這個問題:NBA是否考慮在「賭城」設立第31支球隊?

讓我們先看一下,根據2003年的統計,拉斯維加斯登記有案的居民有51萬人,是全美第30大的城市。但是我們用膝蓋想也知道,每年光臨賭城的觀光客、賭客絕對不只此數,賭城已成為美國的「娛樂之都」。

這也是為什麼該市市長古德曼(Oscar Goodman)一直努力爭取NBA球隊落腳,因為NBA球隊會創造就業機會、創造娛樂、集中目光。NBA長久以來始終將拉斯維加斯納入擴張球隊的對象,也不是秘密。

1999年的NBA董事會,就曾討論過拉斯維加斯設隊的可能性。古德曼自己表示,2000年至少有三隊曾經向他洽詢過。2001年,古德曼也努力爭取溫哥華灰熊遷隊,但灰熊最後仍遷至孟斐斯。

目前的NBA球隊老闆,至少有小牛的庫班(Mark Cuban)和國王的馬魯夫(Gavin Maloof)公開支持拉斯維加斯設隊。馬魯夫支持的原因最為直接,因為他的家族在拉斯維加斯擁有飯店和賭場。

有不少人懷疑,馬魯夫想把國王隊遷到拉斯維加斯,因為國王非常希望在沙加緬度建造新球場增加營收,卻可能遭遇阻力。另一方面,就在去年,有人質疑他急著還清沙加緬度市政府的貸款,似乎準備「落跑」。當然,馬魯夫全盤否認。

至於關鍵人物總裁史坦,一向表示拉斯維加斯具有雄厚的潛力,另一方面也非常堅持,只要賭城允許NBA球賽開盤,NBA球隊就不會遷至該市。時至今日,我相信依然如此。因為早在1993-94年,加拿大的溫哥華、多倫多準備加入NBA時,NBA開出的條件之一就是,要求所在省份不再發行NBA彩券。

你幾乎可以說,NBA是「聞賭色變」,因為球賽的真實性就像是皇后的貞操,不容置疑。這一點,想必經歷過職棒放水案的台灣運動迷,都會有切實的感受。NBA並不想挑戰「賭是人的天性」這個事實,它只是單純的不希望自己的球賽成為下注標的,進而將整個聯盟的營運拖下水。

要拉斯維加斯的賭場經營者放棄NBA賭盤的收入,當然不是件容易的事。但也有統計指出,在拉斯維加斯龐大的賭博營收中,其實運動賭盤是很小的一塊收入,只占總營收的1%,可見NBA賭盤的收入更是微乎其微。如果犧牲一個極小的部份,卻能帶來龐大商機,說不定賭城的老闆們真的會同意。正如同十年前加拿大的例子。

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