Europe Live、Mike D’Antoni

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NBA的Europe Live快開打了,這幾年NBA在歐洲愈搞愈大,在中國也是動作頻頻,有人預測總有一天,NBA會在歐洲和中國都擁有自己經營運作的聯盟,不是沒有來由。

以下賽程一字排開,出動四支球隊,共有七場比賽,跑了土耳其、義大利、英國和西班牙四國,也算是大工程:

Oct. 6 Efes Pilsen vs. Minnesota Timberwolves @ Istanbul
Oct. 6 Toronto Raptors vs. Boston Celtics @ Rome
Oct. 7 Virtus Roma vs. Toronto Raptors @ Rome
Oct. 9 Unicaja Malaga vs. Memphis Grizzlies @ Malaga
Oct. 10 Minnesota Timberwolves vs. Boston Celtics @ London
Oct. 11 Estudiantes vs. Memphis Grizzlies @ Madrid
Oct. 11 Real Madrid vs. Toronto Raptors @ Madrid

在Europe Live開打前夕,看著網頁的介紹,不由得不想起1987年NBA和歐洲俱樂部球隊的初接觸。當時的名稱叫作麥當勞公開賽(McDonald’s Open),參賽隊伍有公鹿、義大利的Tracer Milan,以及蘇聯國家隊。比賽形式也很簡單,兩三場就搞定了。

當時公鹿的主將是Sidney Moncrief、Terry Cummings和Paul Pressey等人,Tracer Milan則有現在紅得發紫的太陽隊總教練Mike D’Antoni和Bob McAdoo。

如果你問我,現在我會覺得這比賽根本一點看頭都沒有,因為這個舞台是作給NBA球隊的,公鹿隊一律大勝。那還是個NBA隨便派一支球隊,隨便打都會贏球的年代,但當時NBA看球經驗不豐富的我,卻是很有興趣看看「NBA究竟比歐洲隊伍好多少?」

自然,那時對於D’Antoni的認識並不深,只知道他是個入籍義大利的美國球員,而且,他看來…實在沒有多強,也許有外線,但沒速度,怎麼會是「義甲的傳奇球員」?同時,從D’Antoni的身上也看不出,有任何一點現在太陽隊「七秒快攻」的影子…

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(Mike D’Antoni, source:euroleague.net)

但話說回來,從Phil Jackson打球的樣子,大概也不會有人聯想到什麼三角進攻,也想不到他會是個偉大的教練。相反的,多數偉大的教練,球員時代…都還蠻鳥的。

不過,藉此檢視D’Antoni的生涯,確實很有趣。他和George Karl有點類似,也是從國外的職籃聯盟「紅」回NBA,而且一開始在金塊隊的戰績實在不怎麼樣,很難想像現在的他會這麼火熱。

我同意部份球評家的說法,其實NBA球隊球風的形成,往往是在right place, right time有著right combination,倒不見得是有多麼精妙的戰術戰法。教練所需要作的,是尋找適合這個組合的系統,並將它發揮到極緻,有可能的話,就盡量引進適合這套系統的球員。

看看Phil Jackson、Pat Riley和Don Nelson的例子,都是如此。而這也可以很適切的解釋,為什麼Nelson和Riley生涯前後半段,風格會有如此大的差別。當然,也有Bob Knight和Larry Brown這種「一路走來、始終如一」類型的教練。

但就像搖滾樂一樣,我會說,Nelson和Riley就像隨著時代不斷前進、改變,尋求突破和融合的Queens;而Brown和Knight或許就是堅持不變的Pink Floyd。

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