愚人節玩笑:從TutorABC惹爭議想起台灣籃壇傳奇吳楚仁

SiddFinch

每年愚人節媒體以幽默心態玩假新聞的案例,實在是多不勝數。TutorABC捅了大漏子,搞得本地媒體大為不爽。TutorABC的操作是有點過頭,不過從某方面來說,這也真的沒那麼嚴重。

TutorABC放假消息 業者:不道歉 | 即時新聞 | 20150401 | 蘋果日報
http://www.appledaily.com.tw/realtimenews/article/new/20150401/585105/

每年的愚人節,我也總想起多年前經營籃球網站「圓球城市」時玩過的一次愚人節把戲。事情的起頭來自美國運動畫刊多年前(距今已經30年了)一次轟動全美的愚人節笑話「The curious case of Sidd Finch」。

以下文字節錄自我的籃球部落格文章「The curious case of 吳楚仁」:

這篇刊登於1985年4月1日出版運動畫刊的文章,文圖並茂,由作者George Plimpton執筆,扯蛋的程度簡直是無以復加。原文「THE CURIOUS CASE OF SIDD FINCH」請詳見此連結。

大意是說,大都會隊意外發現了一個名叫Sidd Finch的投手。Finch身材瘦高,極為詭異。他幼年時英國孤兒院長大,後來被一名考古學家收養,搬到美國,但考古學家父親在一場空難中墜機死在尼泊爾的喜馬拉雅山區。他在尼泊爾待了一年之後,於1975年進了哈佛大學,念了一年就休學消失。據說是到埃及、西藏去旅行,同時停留在西藏修道,也學習到了「投球的藝術」。

Finch這個人很怪,總喜歡一隻腳穿著靴子,另一隻腳光腳的投球。這不是重點,重點是他直球時速高達168英哩,大都會驚為天人,邀請他參加3A訓練營,準備簽人。

這篇文章刊出之後,運動畫刊收到2000封來信詢問Finch這個人。這下事情大條,SI只得在4月8日那期再登出一篇文章表示,大都會召開記者會,由於Finch說他已經失去投球的感覺,因此無法加入大聯盟等等。一直到4月15日,運動畫刊正式對外公佈,這只是一篇愚人節文章。

這篇杜撰的文章成為SI史上最受歡迎的文章之一,後來也始終被認為是史上最成功的十大愚人節玩笑之一。

事實上,Plimpton已經在該文的副標中暗示,這是一篇玩笑,因為副標「He’s a pitcher, part yogi and part recluse. Impressively liberated from our opulent life-style, Sidd’s deciding about yoga — and his future in baseball」,你取每一個字的字首合起來,剛好是Happy April Fools Day。

有興趣的人可以搜尋Sidd Finch,他已經成為網路上的傳奇人物。

總之,基於SI的啟發,我在2005年時和當時的一名圓球城市作者留侯聊起這個例子,突然也想玩一次。接下來留侯就掰了一篇「南部高中名校發現7呎長人」,全文如下:

(圓球城市4月1日訊) 長久以來,台灣一直缺乏一名7呎中鋒的情況,在未來可望獲得改變,而且可望在明年的HBL賽場上,就能夠看到這名年僅16歲的7呎長人。

由於教練不願意提早曝光,所以我們在這裡只點出這是一所南部名校;該教練指出,這名7呎長人是在台東的原住民村落發現的,雖然球技仍不十分成熟,但是體型相當勻稱,而且沒有長人靈活度差的缺點,百公尺的速度能夠跑到12秒5左右,wingspin達到7呎5,完完全全就是個天生籃球員的體型。

為了證實這名球員,我們還親自南下一趟了解,果然如教練所言,由於學校身高量尺只到兩公尺,我們用最克難的方式,在牆上畫線之後,再用皮尺丈量,量出來未穿鞋的身高達到214公分,體重則有115公斤,而且活動力相當不錯,垂直起跳的高度約在80公分左右。

不過由於接觸籃球的時間稍晚,因此目前仍在接受基本訓練,但這名孩子的悟性不差,教練點個幾次,就很快能夠學起來,在這次的參觀中,他還展示了一手不錯的罰球水準,命中率約在7成上下,以一名剛接受籃球訓練只有一年左右的球員而言,已經算是相當不錯的表現。

此外,由於過去在原住民部落,體能相當不錯,整整三個小時的跑步、戰術操練,這名球員都可以跟得上正選隊員的腳步,在快攻演練中,扮演拖車的角色也相當稱職,不過運球、下球與背對籃框的腳步方面,由於接觸籃球未久,還不熟練。

在觀看訓練的這二天,這名球員讓我想起了NBA前休士頓火箭隊中鋒Hakeem Olajuwan;Olajuwan當時也是在奈及利亞被發掘而送到美國唸大學,當時剛開始訓練,Olajuwan也是顯露出他的天份,但是技巧稍差,還傳出他要灌籃卻一頭撞在籃框上的笑話,只是在相隔十多年之後,Olajuwan帶領火箭兩度贏得NBA總冠軍,他的夢幻步伐,至今我仍認為他是NBA史上腳步最好的中鋒。

拉拉雜雜寫了這些一堆,還是要眼見為憑,相信再過不久,大家就可以親眼看到;對了,一直忘了提這名球員的名字,他叫「吳楚仁」,記住,一個可能改變台灣籃壇的名字。

天曉得留侯實在有夠會掰,不寫還好,一寫了之後事情大條。因為當時圓球城市還算是台灣蠻受歡迎的籃球網站,網友迴響熱烈,事情就傳開了,好幾個高中教練打電話來問吳楚仁的聯絡方式,準備一問到就到東部去搶人,有的教練甚至懷疑是不是A校已經簽下他,所以我們死不透露細節。其實我們將他取名為「吳楚仁」的意思就是「無此人」,姓吳的原因只是因為留侯姓吳,只是大家第一時間沒有意會到。

事情搞了好幾天,再不說明實在無法收拾,最後只好再登一篇訊息,聲明吳楚仁是杜撰人物,祝大家愚人節快樂。儘管事隔多年,現在的Google搜尋還是找得到吳楚仁的訊息,真是可怕。

說到籃球相關的愚人節玩笑,台灣的英文報紙China Post也曾在1997年玩過。當時Latrell Sprewell由於鎖喉事件,遭到NBA禁賽。結果China Post登出一篇活靈活現的報導指出,中華職籃CBA的宏福公羊隊,已和Sprewell達成協議,準備在「4月1日」簽約。第一時間也是嚇死線上的籃球記者,弄了半天才知道是愚人節玩笑。

幸好當時媒體環境和現在有差別,不然我看吳楚仁會害我和留侯上電視道歉了。

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