世界青年男籃戰場的台灣足跡


[2011 Taiwan U19 National Team]

6月的最後一天,台灣將再度踏上世界青年男籃的戰場。這一次,他們將出征波羅的海三小國之一的拉脫維亞,在19歲級世青賽中面對代表全球各大洲的其他15支球隊。台灣前一次在這項比賽中現身,是24年前的1987年。

已經有太多文章歌頌,黃萬隆和他手下的這支地虎部隊是如何艱辛的拿下亞洲前三名,而他們又將面臨多麼巨大的的挑戰。其實這些都是廢話,以台灣目前的籃球實力,要拿下亞洲任何一層級的男籃前三名,談何容易;踏上世錦賽的戰場,又怎麼會不辛苦?

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近日雜感:FIBA世錦賽與規則修訂

慚愧得很,男籃世錦賽只看了兩場,一場是準決賽的塞爾維亞對土耳其,另一場就是冠軍戰,我似乎無論如何都難以再自稱為籃球人了,哈。很自然的,也就不會有所謂的「專業觀球心得」。

塞土之戰,最後土耳其以83-82險勝,氣走看來明明就準備要贏球的塞爾維亞,但看完令人有點想吐。不是說球員不認真、層級不高,都已經是世錦賽準決賽了,水準怎麼會不高。我的感覺是,這像是看幾個大人小學球場打籃球一樣。是的,籃球場實在太小了。

讓我們先來看看FIBA的球場和NBA有什麼不同:

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結論是,FIBA的球場整整小了一號。好,再來看看塞土兩隊球員的身高。附帶一提的是,美國「B隊」的平均身高是200cm。

土耳其:很恐怖,平均202cm,他們的先發球員平均更可怖。

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塞爾維亞:更加駭人聽聞,平均204cm,最矮194cm。

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我們該想到的是,在世錦賽這個等級,各隊身高也都是超NBA的世界級,也就是說,這群平均身高比NBA還要高的球員,在比NBA還要小的場地上跑跳。

那是什麼景象,有看比賽的人應該不會沒有感覺。總而言之,那就是一種「卡卡」、「擠得要死」的感覺,完全沒有流暢度,也沒有優美可言。

開始理解,為什麼有人會疾呼籃球場地的尺寸應該加大,籃框應該加高。因為現代的籃球運動,已經和當初James Naismith的籃球規則「奈十三條」愈差愈遠了。

除了身高之外,FIBA的執法尺度也令人難以理解。目前FIBA體系球賽的碰撞,已經到了匪夷所思的程度。禁區的碰撞就不提了,很難說得清楚。但除此之外,控球從後場運球過來,大概沒有一個人是能夠好好運完,不被出手出腳的。單擋和防守球員跟隨準備從底線pop out的進攻者亦然,不是出手、出肘就是出膝蓋、偷拉衣服。Handcheck、legcheck、bodycheck可說是無所不在。

碰撞是我個人喜歡籃球,同時把它歸類為「真男人運動」的原因之一,籃球是沒有美式足球那麼man啦,但不管怎麼說,我很莫名又變態的享受那種在場上的肌肉碰撞。問題是,現在FIBA允許的衝撞,我個人認為已經到達足以影響籃球運動發展的地步。

阿根廷是個很好的例子,他們半場進攻的傳導,已經爐火純青到獨步全球的程度,你不能不敬佩他們;但另一方面,阿根廷打球之髒,同樣是無人能及,因為他們對FIBA的尺度實在掌握得太好了,碰上阿根廷的隊伍很難不脫層皮,明明被打被拐還被吹犯規的例子層出不窮。

我沒有天真到把Naismith在一百多年前的想法奉為圭臬,照奈老的定義,籃球是一項non-contact sports,完全不該有肢體接觸的。然而,碰撞終究要有個程度,否則完全無法在球場上以球技決勝負,乾脆直接打架算了。FIBA實在把衝撞尺度放得太寬了。

最後,FIBA今年將實行規則變更,由於亞洲籃總通知將於2011年1月1日起全面實施,所以中華籃協也自動宣佈,本季SBL就開始採用新規則。

新規則主要的變動是將三分線往後移50公分,由現行的6.25m變成6.75m,這和NBA還有點差距,但50cm的距離畢竟是不小,每一名球員都必須重新適應。特別是身材較為矮小的球員,要費的功夫應該是比長人來得多。

值得觀察的是,這對特別愛投三分球的台灣球員來說,會有什麼影響?它會讓三分球命中率下降嗎?會讓三分球出手次數減少嗎?對南韓球員又有什麼影響?

身為非常了解台灣球員的我,在此大膽預測往後移的三分線絕不會影響他們投三分球的信心和決心,就算往後移到8公尺,也是照投不誤、毫不手軟啦!

另外兩個主要變動,則是禁區將由梯形改為NBA式的矩形,同時仿效NBA加設進攻免責區(no-charge zone)。各學校和場館,光是重新畫線或舖地板,大概就要多花不少錢。

ESPN 的這篇專欄中指出,FIBA雖然有許多部份比照NBA辦理,但同時也要求NBA將它的妨礙中籃(goaltending)規則向FIBA看齊。如果我的認知沒有錯誤,FIBA規定只有球體離開籃框水平面,球員就可以將球撥掉,NBA規定則較嚴,它將籃框以及其上的圓柱體視為一個整體,只要球沒離開這個圓柱體,任何球員都碰不得,否則就構成妨礙中籃。我看這還有得吵,不太可能有共識。

FIBA似乎也在考慮加寬場地寬度,在兩邊端線各加寬50cm,以利於球員在底角投射三分。意思是,以後FIBA球場會有16公尺寬?顯然,這也是個需要時間醞釀的修正。

所謂SBL的世界觀

2080922010_38ad27b508 寫作台灣籃球,批評當然是「王道」,要批評還不容易嗎?但平心而論,台灣籃球倒也沒有那麼不堪。至少,在各隊還在掙扎是否要聘請洋將之前,我們已經有了洋球迷。請注意,是洋球迷,不是洋基迷。

正當我第五百七十八次準備好好批批台灣籃球時,日前收到一位印尼女球迷的來信,詢問亞青女籃14號「Lee P.C.」的資訊。我查了一下,回信告訴他應該是海山高中的李佩錡,同時附了一張照片。

她回信說,照片中的球員並非李佩錡,同時附了一張她自己拍攝、很模糊的照片,請我繼續尋找。總之,我們就這麼來回了好幾趟。直到現在,我還搞不清楚她說的14號究竟是誰。

這讓我想起,這十幾年來透過電子郵件和我聯絡的數百名球迷、球員和經紀人。他們有的是想來台灣打球,有的是想推薦球員來台灣卻苦無門路,更多的是因緣際會──無論是現場或收看電視轉播──見到台灣球員「英姿」,希望對台灣籃球了解更多的球迷。

舉例來說,2001年日本大阪東亞運後,我收到一名日本球迷來信詢問田壘。此役我們成為好友,他也曾專程來台看過SBL、瓊斯盃。今年稍早,一名美籍的女性籃球網路作家,也來信詢問台啤這支球隊的故事。和她數度電子郵件往返,最後她在網路上寫了一篇有關台啤和台灣籃球的報導。

台啤上次赴香港比賽,雖然拼戰精神略有爭議,但據說球迷也是不少。其實,從以前的鄭志龍、邱宗志(聽說在南韓爆紅),到錢薇娟、陳信安、田壘、林志傑等人,甚至是一些「B咖」級的台灣球員,在各國都有球迷。

此外,我也帶過一名南韓籃球雜誌派來台灣的記者採訪曾文鼎。至於每年瓊斯盃期間就更熱鬧了,球員的家長寫信來要錄影畫面啦、問比數和統計數字啦、問台灣的幾號球員是誰啦,諸多詭異的要求真是五花八門。

最好笑的是還收過哈林巫師隊的信件,徵詢是否能夠協助安排來台灣巡迴表演。有時想想,我乾脆轉行作仲介算了。這當然是句玩笑話,因為他們會寫信給我,純粹是因為台灣籃球對外連繫和宣傳不夠多而已。

總而言之,雖然台灣籃球被我們之中的某些人認為「這麼爛」,世界上卻還是有人注目著。注目的原因,很可能是單純的欣賞某位球員、某一隊,想尋找比賽資訊,或是想來台打球、作籃球生意。

政治上很喜歡用「讓台灣走出去、把世界帶進來」這句話。其實,台灣籃球、SBL如果能把眼光放得更遠,台灣籃球也可以不那麼糟糕。這意味著無論是在籃球經營行銷、文宣或基層架構上,都能多想一點、多作一點,我們一定會比現在更好。

有點令人擔心的是,所謂SBL的「世界觀」也和台灣目前的世界觀有點像,基本上就只是球員到中國去淘淘金而已。更誇張的是,他們都還只是去「打工」,不像當年鄭志龍全心全意投入甲A。

如果我們現在還在在意著聘一名洋將要花多少錢,而不從更宏觀的角度去看台灣自己的籃球,聯盟、球隊、比賽經常連個中文網站、比賽統計資訊都沒有(更別提英文資訊),那麼台灣籃球「也就只能這樣而已」。

或許沒有必要拿NBA或MLB的「國際化」和台灣籃球比對,因為規模完全無法相提並論,但我經常想著,如果台灣球隊和球員都能有洋球迷,如果有不少球員願意來這裡打球,誰說台灣籃球不能更好呢?

(Photo source: ESPN Taiwan)

遲到的後北京奧運籃球觀察

(本文刊登於2008年10月號美國職籃雜誌)

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從事籃球寫作很久之後,我才發現,在比賽或事件當下所作的判斷和反應,往往不見得是正確的。或許這和我個人功力不足有關,但無論如何,在北京奧運之後再回頭去想思考一些問題,得到了不同的答案。

好啦,我得承認,以上說法只有一半正確。另一半的理由是,我跑到北京去了,所以上個月的專欄暫停,這也是這篇觀察遲到的原因。

Are you FIBA enough?
DSC03234 美國隊今年雖不能說是「笑取」北京奧運金牌,卻也沒有遇上對手的驚人抵抗,終於成功復仇。這來自於美國籃協男籃小組的用心,也證明了以美國強勁的籃球根基,只要用心,絕不會有太差的成績。

然而,今年美國隊的表現印證了我過去的觀察:無論美國隊怎麼努力,他們都「不夠FIBA」。意思是說,即使他們有訓練營、有熱身賽,甚至找了國際裁判來吹比賽,仍無法完全掌握FIBA主辦國際比賽的「精髓和訣竅」。

這是環境的問題,因為美國的籃球體系和FIBA體系完全不同、分道揚鏢,即使是NBA球星等級的球員,都無法在短時間內克服。

讓我感受最深刻的,是美國在準決賽迎戰阿根廷的第二節。這場比賽美國首節就以30-11大幅領先,而吉諾比利開賽沒幾分鐘就扭傷腳踝退場,是更大的利多,眼見美國就要血洗阿根廷。

不料第二節風雲變色,阿根廷以史柯拉為首,在這一節打出29-19攻勢再度拉近比數。這段期間,你完全可以感受到美國的手足無措和無奈。

手足無措,來自於阿根廷堅守區域考驗美國外線。美國控球威廉斯和保羅一再切傳,外線卻一再不進,也很奇怪的放棄禁區攻擊,搞了半天導來導去沒有人敢出手,剎那間我還以為自己看見了「美國達欣隊」,心想著「原來不會破區域的不只是台灣球員,連NBA球星也不會啊」。下半場,K教練馬上換上奇德主控,奇德三兩下就傳到籃底,霍華和安東尼幾次成功得手之後,比賽節奏又恢復了正常,終場美國以二十分大勝。

美國的無奈,來自於FIBA國際裁判的執法尺度。像史柯拉這種從國中時期就開始打FIBA比賽的「國際球棍」,對裁判的尺度熟得不能再熟,何時該下手該撈球,何時可以出拐又不被抓,簡直已經內化為他籃球本能的一部分。美國或許仍有球星光環影響,也不擅長打暴力籃球,一時間被整得哇哇叫,自己一下手裁判就響哨,自己快被打死了裁判當沒看見。

這也來自於籃球環境和風格的不同,NBA裁判會保護球星和進攻球員,國際裁判那管你那麼多,他們的目標是建立場上權威,也不容許被挑戰,說難聽一點,他們有時候根本已經走火入魔,就是想藉著整肅大牌樹立權威。長期觀察下來,坦白說,我不欣賞NBA過度保護大牌的作法,但我更不欣賞FIBA裁判那種有時近乎流氓、「我就是要搞你,怎樣?」的作法。

在這種環境之下,其實國際賽的肢體對抗程度比NBA還高出一倍有餘。如果九零年代的活塞稱作「壞男孩」,那麼我已經不知如何來形容阿根廷的髒了。

正如同我以前寫過的,這是個無解的習題。美國不會為了國際賽而全面向FIBA靠攏,他們所能作的,頂多就是多安排幾場熱身賽罷了。而只要美國無法了解FIBA比賽的眾多「綿角」,他們就還是有可能被打敗的。

Ricky Rubio
1188569798 曾經讀過,日本棒球有一種莫名的天才情結,諸如鈴木一朗、松坂大輔、達比修有這種選手,都被冠為天才的名號。其實,籃壇的天才情結也不會差到那裡去,而且不分國界。

西班牙年僅十八歲的魯比歐,成為眾人力捧的最新籃球天才,有人形容他是在網路上竄起的籃球巨星。他在2006年歐洲十六歲級(Under-16)男籃錦標賽冠軍戰出戰俄羅斯二度延長獲勝一役,包辦51分、24籃板、12助攻加7抄截,從此一砲而紅。但他之所以在全球走紅,全靠網友在Youtube瘋狂上傳、收看他的比賽畫面。

我很確定,來自全球的媒體對他也都很好奇,因為奧運期間媒體對他十極為豐富的報導。

那麼,魯比歐到底是不是天才?很不幸,我的答案是肯定的,而且是非常肯定。看過他之後,突然覺得詹姆斯也不是那麼天才,而名氣曾經盛極一時的中國後衛天才陳江華,和魯比歐的差距更是遙遠。

在北京平均4.8分、4籃板、3助攻和2.1抄截,投籃命中率只有兩成八的成績,看起來很不天才。不過我們要知道,魯比歐才十八歲,雖非每場先發,卻已是西班牙國家隊的頭號控球,也是教練在關鍵時刻最仰賴的場上指揮官,這是很少見的。

其次,魯比歐在防守和組織進攻上的表現,絕對遠遠大於進攻,這更不簡單,因為一般年輕球員多是攻優於守。和進攻比起來,防守或許更需要天賦。魯比歐對於對手下一秒的動向、傳球的企圖、下手抄球的時機,判斷都非常精準。那種直覺,不太像是一個十八歲的球員。

看魯比歐打球,可說是既令人興奮又讓人感到舒服。這形容好像有點A,卻是千真萬確。親眼見到魯比歐打球,或許可說是我在北京最大的滿足。

Anti-US Sentiment
USA Logo (Color) 感覺上,絕大多數台灣球迷應該是樂於見到美國男籃成功復仇、重返榮耀的。很奇怪的是,人在北京卻有一點詭異的感受。簡單的說,非常能夠感受到廣泛而強烈的反美情緒。

中國對日本和美國兩大強權都有著特殊想法,雖然雙方交往,但彼此都擺明了沒什麼好感。比較起來,中國和歐洲、拉丁美洲走得比較近一點。這種政治情緒,竟然也若有似無的蔓延到籃球場上。

我觀察的結果是,中國球迷特別喜愛布萊恩,對其他美國球員也分別有支持,但是只要比賽開始,就群起「反美」;美國隊的失敗,彷彿就是他們的快樂。

中國隊當然是北京球迷的最愛,但我相信,即使台灣有不少支持姚明的球迷,要他們支持中國男籃,恐怕不是一件容易的事;多數人寧願為美國隊或阿根廷加油。

台灣和中國在政治場上的距離,就這麼反映在奧運籃球場上,有點意外,又有點不是那麼意外。

China Watch
xinsrc_592060322070579026181 中國籃球很幸運──當然,他們也很努力,在國際大賽總是能贏下一場原本不被期望能贏的比賽,曾經慘遭毒手的國家包括義大利、塞爾維亞、斯洛維尼亞,今年的苦主則輪到德國。

但從另一方面看來,中國籃球即將面臨另一個巨大的挑戰──後姚明時代。姚明今年仍以19分、8.1籃板的成績扮演中國的擎天一柱,這不意外,不過他的國家隊生涯總有一天會結束,而王治郅、劉煒等這一批人也會和他同時離開。

很不巧的,上述這些球員都還是中國隊的要角,也就是說,中國即將面臨「黃金世代」淡出的衝擊。往後看,易建聯和陳江華等年輕球員都還銜接不上,甚至可說是進步幅度令人失望。因此,中國的國際名次有可能要面臨陣痛期。甚至,如果他們不小心,在亞洲可能就會遭到狙擊──雖然這可能性不高。

長遠而言,倒是比較樂觀的。許多人都認為,籃球已經取代足球,成為目前中國最「火」的運動,有更多人參與這項運動,官方也願意投入更多資源來投資籃球。

而以NBA為首,各國的「籃球工作者」,包括球員、聯盟、廠商、球探、媒體、經紀人在內,近年來都已大舉進軍中國,而中國籃球向外開放的程度,也是各項運動僅見,這一切都為未來中國的籃球發展打下根基。也就是說,目前的人才荒和青黃不接,未來應該會得到解決。

到那個時候,才會是中國籃球再往上走的時機。

Rule of Engagement
Img214325485 新的奧運晉級規則,對亞洲球隊將會是相當的不利。如此下去,說不定未來奧運籃球將成為中國的專利,因為亞洲很可能只剩下一個冠軍名額得以參賽。

目前奧運參賽規則為保障地主國與上一屆的世錦賽冠軍,然後加上五大洲的冠軍,以及歐洲與美洲的亞軍,加起來已經有九隊,剩下的三隊則由最終資格賽來決定。

今年亞洲有中國和亞錦賽冠軍伊朗,中國打進八強,但伊朗被打得灰頭土臉,完全沒有競爭性。依照五大洲輪流的慣例,短期內奧運將不會在亞洲舉行,換句話說,想進奧運除了打上亞洲冠軍,別無他法。

這個原則是跨運動項目的,但是在棒球項目反而保障了亞洲的球隊。相較於亞洲球隊很難在籃球最終資格賽出頭,棒球的三張外卡之中,亞洲的台灣和韓國就占去兩個,韓國甚至奪冠。

奧運是綜合性賽會,而且有運動員參賽的總量限制,不像世錦賽是單項錦標賽,所以無法採用世錦賽的二十四隊。平心而論,十二隊實在是少了點。如今改成這種制度,我看籃協以後也不必再喊前進奧運了,因為沒有人會相信。

(Photos source: draftexpress.com, xinhuanet.com, beijing2008.cn, usabasketball.com)

I love Ricky Rubio!!!

前天好友留侯傳來了這個西班牙神童Ricky Rubio的片段。先前就寫過Rubio,當然,我也知道自己曾經寫過無數個被稱為神童、奇才、鬼才的潛力球員,這些人之中有LeBron James,也有那個不成材的號稱7-1控球Ivan Chiriaev。但是,Rubio真是愈看愈像回事。反正現在籃壇也流行造神嘛,暫且當他真是個神童好了。話不多說,魔鬼就在細節裡,答案就在影片中:

Ricky Rubio move vs Lithuania

再來幾個吧,我覺得奇怪的是,為什麼他的球衣名字寫的是Ricky,而不是Rubio?

Ricky Rubio move vs AXA FC Barcelona
http://www.youtube.com/watch?v=i2edNh4k4C8

Ricky Rubio ACB Mix
http://www.youtube.com/watch?v=4gIFun-ygSA

Ricky Rubio Mix
http://www.youtube.com/watch?v=KqLGzkhRHN8

Past Ricky Rubio posts:
2007/2/5: Top 10 International Moments of 2006
2007/6/14: Joakim Noah and Ricky Rubio
2008/1/29: 被看到 很重要

2008奧運:國旗的價值 亞洲的突破

(本文刊登於2008年8月號美國職籃雜誌)

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(Photo source: Russia Times)

六月份傳出一則新聞,原籍美國的WNBA聖安東尼奧銀星隊後衛哈蒙(Becky Hammon),決定接受俄羅斯籃協的「邀請」,在獲得俄羅斯護照之後,代表俄羅斯女籃出征北京奧運。

緊接著,原籍亦為美國的快艇七呎中鋒凱門(Chris Kaman),也宣佈將會為德國在奧運男籃最後資格賽(俗稱外卡賽)中出賽,爭奪奧運參賽權。

在所有的奧運男女籃球隊名單討論、實力分析,以及最受矚目的美國男籃名單發佈之外,這似乎成了被忽略的一個新聞。但我認為,這很可能會在未來成為一件重要而且不能不關注的議題。

簡單的說,籃球的「全球化」在未來有可能會更進一步,諸如這種轉換國籍或是以雙重國籍身份出賽的球員,只會有增無減。「籃球無國界」(Basketball without Borders),會出現另一種不同的意義。

其實,以歸化、雙重國籍、雙重護照等等方法爭取外籍球員出賽的作法,早就不新鮮,特別是在一些籃球實力更差一點的國家,以及層級在洲際錦標賽的賽事中。

這中間有一個巧門,國際籃總當然沒那麼笨,為了防堵各國狂鑽漏洞,規定必須是未曾代表A國參加過各種層級國際賽事的球員,才能代表B國出賽。

我們對此並不陌生,光看亞洲國家,我們所知的例子就有不少。例如黎巴嫩找來歸化的中鋒喬伊(Joe Vogel),例如日本當年找的日本、黑人混血麥可高橋(Michael Takahashi)以及美國歸化的白人衛斯團(Dan Weiss)。

Cape Verde v Germany Fiba Olympic Qualifier BXY5NcP44itl 台灣南方的菲律賓,就更盛行找一些有美國血統的菲律賓後裔,也就是他們所謂的Phi-Am來嚇人。這Phil-Am的數量還曾經多到菲國籃協不得不跳出來踩剎車,和當年中華職籃CBA為了逃避洋將限制,拼命找一些根本就是外國人,但有四分之一甚至八分之一「華裔」血統的球員來充當洋將一樣。

這個策略在執行上,有不同的差別。以凱門的例子來說,他聲稱他的祖父母都是德國裔,所以如果能夠獲得德國身份,代表德國打球也算正常。出生在德國的七呎六吋中鋒布萊德雷(Shawn Bradley),也曾在2002年世錦賽披德國戰袍。

其他的例子還有蘇丹出生、在英國長大的鄧恩(Luol Deng),奈及利亞裔、在英國長大的亞邁奇(John Amaechi),以及倫敦出生的戈登(Ben Gordon),都有可能或已經代表英國出賽。

哈蒙就有所不同,她身上流的血液和俄羅斯一點關係都沒有,純粹是為了打奧運而取得第二國籍。在國際籃總的奧運女籃網站上,哈蒙的姓名俄文拼音已經改為Rebekka Linn Khammon,十分有趣。

現年31歲、身高168公分的哈蒙,上一季平均有16.7分加4.9助攻,在WNBA的MVP票選中名列第二,然而卻未能入選美國女籃代表隊。已經老大不小卻未能入選美國隊,加上俄羅斯來敲門,於是哈蒙和原本就有賓主關係的俄羅斯俱樂部簽下四年200萬美元合約,同時答應取得護照為俄羅斯出賽,如果俄羅斯拿下銀牌就有15萬美元獎金,如果奪金更有25萬美元。

換句話說,她的決定大部份來自於金錢方面的考量。說來也許很不可置信,但這些WNBA女子球員在外國賺的錢還比WNBA薪水高得多,所以很多人在季外都遠渡重洋大賺外快。其次,哈蒙既然無緣代表美國,又渴望打奧運,乾脆入籍他國。

有趣的是,美國女籃教練唐諾文(Ann Donovan)居然以「叛徒」(traitor)這個字眼來咒罵哈蒙。唐諾文球員時代曾經和蘇聯有過惡鬥,所以腦袋大概還沒辦法擺脫非友即敵的冷戰思維,為俄羅斯打球簡直是大忌中的大忌。

美國人的雙重標準是出了名的,別人為他們效勞,叫作「兼容並蓄」、「民族熔爐」,美國人跑去為他國效力,叫作叛徒,這真是個大笑話。殊不知日前紐約時報的一篇文章才指出,自1992年之後,為美國在奧運出賽的外國籍運動員多達38人,本屆也至少有九人。
反過來說,俄羅斯也有新思維,俄羅斯男籃之所以能夠拿下去年的歐錦賽冠軍,和陣中歸化的美國球員荷登(J.R. Holden)以及美籍教練(以色列裔)布拉特(David Blatt)有很大關係。美俄都一家親了,這世上還有什麼不可能的事?

無論如何,多數人是支持哈蒙的,畢竟她只是為了圓夢和賺錢,何錯之有?何況她的祖國並沒有給她圓夢的機會,選擇要作那一個國家的國民,說到底也是基本自由。

我們該思考的是,以往總是外國球員赴美尋找美國夢,如今似乎有反過來的趨勢,因為外國能提供更多的薪資以及更多的表現空間。試想,今年已經出現第一個美國高中生詹寧斯(Brandon Jennings)寧願到歐洲淘金一年,等待選秀,也不要去蹲一年的「大學監」,再加上哈蒙、凱門等等例子,未來的奧運又會是什麼模樣呢?

Vogel_Joe 如果情勢繼續發展下去,類似這種「交流」只會更多,不會更少,我們幾乎可以預見一個球員如穿花蝴蝶的時代,除非完全開放,否則國際籃總早晚要訂定出一套遊戲規則。而如果未來是個完全開放流動的時代,國際籃球又會出現什麼樣的變化呢?說不定會有超乎想像的影響也不一定,說不定到時候的奧運焦點已經不是美國的「重返光榮」,也不會是阿根廷、西班牙,而是…以買運動員入籍聞名的卡達。

還值得思考的一點是,台灣有球員視背國旗為畏途、累贅,但想要背著國旗在球場上奮戰的人,卻比比皆是。我們不得不去想,國旗的重量在那裡,國旗的價值又在那裡。是台灣沒有給國手應有的報酬,還是球員的想法有問題?

最後,今年奧運在中國北京舉行。照理說,無論是奧運會或世錦賽,地主隊一定會占盡便宜,例如分組和哨音等等,這並不奇怪,是很正常的現象,否則誰要主辦奧運?身為亞洲最佳的隊伍,中國以往最好的奧運成績也不過是兩次第八名,而整個亞洲在奧運的最佳名次是第五名,發生在1936年柏林奧運的菲律賓身上。

這不由得不讓你想,如果籃球真是身高決勝的運動,中國隊的身高顯然不差,何以最佳成績只能打到第八?非洲又怎麼樣呢?他們的身高也不差。唯一的解釋似乎只有籃球運動發展的先後、細緻度,以及身體的碰撞強度,但事實又真是如此嗎?

我一直很固執的相信,如果在身高相差不太大的情況下,亞洲球隊沒有理由無法和列強逐勝。雖然我一直不欣賞中國籃球以前的舊式訓練方法,但如果他們能夠打出好成績來印證我的想法,倒也蠻令人高興的,但是這卻一直沒有發生。或許,很多事真的是需要時間的。歐洲籃球花了幾十年才作掉美國,亞洲籃球要在世界籃壇上獲得一個稍微令人尊敬的位置,恐怕也要不短的時間,不知我這一輩子有沒有辦法看到。

記得以前中華職籃時代,我們幾個媒體常常開玩笑,如果這群在台灣跑江湖兼把妹的洋將「培養」出幾個身高驚人的小老外,未來台灣重返亞洲前四就有希望了。回到本文主題,如果亞洲在籃球是這麼努力進行洋務運動和人才培育,衝擊奧運和世錦賽仍然打不出名堂,我不曉得這代表什麼意義,或許亞洲國家也得學學俄羅斯:奪牌沒撇步、用錢買就有?

假使真有這麼「全球化自由貿易」的一天,這是好事還是壞事呢?

(Vogel photo source: Asia-basket.com, Kaman photo source: fiba.com)

歐洲籃球反撲 NBA將被顛覆

(本文為中國時報專欄)

240708005429 北京奧運開打前夕,美國籃壇遭歐洲反噬,可能大舉前進歐洲淘金的新聞,居然比美國男籃隊還大條,就像中華職棒不玩了、還在放水的新聞比奧運棒球隊令人矚目一樣令人錯愕。

無論如何,俗話說十年河東、十年河西,也說風水輪流轉。不過,可能連NBA趨勢預言家也沒料到,世界籃球─特別是歐洲─的反撲來得這麼快而兇。就像沒有人料得到,曾被喻為夕陽工業的自行車工業,如今居然搖身一變、炙手可熱一樣。

老鷹隊前鋒柴爾崔斯(Josh Childress)前進希臘淘金的新聞還沒鬧完,又冒出一票球員有可能赴歐的消息,包括狄考(Dan Dickau)、藍崔(Carl Landry)、威斯特(Delonte West)等等。

NBA圈的人士大概還沒到恐慌的地步,畢竟這些球員都不算「A咖」。但是當你聽到,連基德(Jason Kidd)都說退休前去義大利打打球也不錯時,就顯然是有點不對勁了。

是的,這是提前到來的歐洲籃球反撲。它會不會就此顛覆NBA?我想不致於,但長久以來NBA在競技水準和商業都獨步全球的事實,可能要被重新檢視了。

很有趣的是,除了「NBA全球化」這個有點帶著行銷式味道的口號之外,大多數時刻,籃球的討論都和其他全球性議題無關。偶爾把政治性議題扯進來,例如蘇丹達佛,也會被罵無聊。

這一波新聞的來由,根基仍在籃球本身,這其中包括歐洲籃球的良性發展,NBA長期處於僧多粥少的狀態,近年來外籍球員產生某種程度的排擠效應等等。另一方面,這和非籃球議題也脫不了關係,也就是美元的持續疲軟,以及某些產油國因為油價高漲而爆富起來,最顯著的例子就是俄羅斯。

除俄羅斯的暴發現象之外,我們以往未曾注意到的一點是,某些歐洲球會真的「非常有錢」,不是只有足球肯花錢,如今籃球壯大起來之後,籃球也很肯砸錢。

另外,很多球員和歐洲球隊的簽約金額是「稅後薪資」,眾所周知美國稅率很重,雖然美國稅制是屬人主義,但只要能夠避免在美國和歐盟被雙重課稅(double taxation)的問題,就鐵定是賺到。

所以,我們不只看到包括WNBA女子球員在內的美國球員,大舉前進歐洲,甚至連卡瓦洛(Juan Carlos Navarro)、迪爾菲諾(Carlos Delfino)這些具有NBA資歷的歐洲球員,也有返鄉之舉。

曾經,歐洲是臨近退休之年的NBA球員,例如麥卡度(Bob McAdoo)、威金斯(Dominique Wilkins)狂撈最後一票,或是某些怪胎,例如費瑞(Danny Ferry,選秀會後拒絕和快艇簽約,自我放逐義大利一年)的臨時避難所。

如今大有不同,除了外籍球員成群結隊前進NBA,NBA也慢慢有了外籍總經理,總有一天也會有外籍總教練甚至外籍老闆。尤有甚者,美國球員開始覺得到歐洲打球是可以和NBA平起平坐的選擇之一。連不想去大學蹲一年苦牢、想要逃避NBA「十九歲規則」的高中球員,例如詹寧斯(Brandon Jennings),也都決定前往歐洲打球。

在美國人的眼中,「全球化」的定義通常是「我去賺你的錢」,我的產品賣你,但不一定要接受你的產品。但有人說得好,真正的全球化一定會是雙向的,而非單向。就像貿易自由化一樣,沒有那種只允許你把產品賣給我的市場來、只允許你補貼本國農民,其他人卻都不能作的道理。

也就因為如此,目前的「全球化」交流呈現一幅混亂又有趣的景象,歐洲小將企圖到北美籃壇證明自己、打出身價,NBA的「B咖」和「老咖」打打算盤,思索著是不是要去歐洲幹它一票。

到現在沒有人能否認,NBA還是整體競技水準最高和平均薪資最高的籃球聯盟。但或許─只是或許─有一天它會赫然發現,這兩個招牌都已經被拔掉,改掛在大西洋的另一邊。

我不反美,但是看到美國人緊張的那種感覺,其實還蠻爽的。

(Photo source: NBA.com)