Tim Duncan:短短的告別,長長的思念

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(原文發表於美國職籃戰國策Hoop Taiwan雜誌2016年9月號)

這其中勢必有什麼誤會,Tim Duncan的退休,居然活像個離職員工,在公司佈告欄貼出公告後,此人就關上電腦,抱著紙箱,交出員工證,靜靜的、頭也不回走出公司大樓,消失在人群之中。對那些了解他的人們而言,這種方式確實是很「Timmy」,但開什麼玩笑,一個縱橫NBA達19年的巨星級球員,哪能用這種方式離開我們?

好歹也像Kobe Bryant最後一場砍個60分,或是像Kareem Abdul-Jabbar和其他傳奇球星一樣,來個最後一季的巡迴?再不然,至少也收點禮物,寫封最近很流行的網路情書,或是弄場感人肺腑的告別記者會吧?結果是什麼都沒有,他的最後一戰以失敗作收,穿著黑色21號球衣步出球場,就是他在NBA的最後身影。隔沒兩週,居然就被撞見在平價服飾店Old Navy和大家一起排隊結帳了。

這顯然是一個非常想要平凡的人。

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「天行者」大衛湯普森──”Skywalker” David Thompson

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「大家好,我叫大衛湯普森(David Thompson)。你們知道我是誰嗎?」
「不知道?」
「那你們知道麥可喬丹嗎?」
「在我克藥之前,我是喬丹崇拜的偶像。」

已經六十歲的湯普森,如今在巡迴演講的開場白中經常需要這樣介紹自己,才能讓小朋友們大約了解他是什麼樣的人物,即使在一度視他如神的北卡羅萊納州,也是如此。

如果連北卡州的孩子都如此,就更別提1984年初識NBA的我了。剛接觸NBA的那段日子,確曾由相關報導中讀過他,但大衛湯普森這個名字實在很普通,他長得也很普通,而我讀到的多半是湯普森「生涯終點將近」這類的報導。當然,也包括他從紐約Studio54夜店樓梯跌下,導致膝蓋重傷,職業生涯從此宣告完蛋的這則新聞。

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林來瘋II、中國、假摔

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新球季又快開始了,除了季後賽,這是每年我最喜歡的時刻之一,新變化,新組合,給你無數期待和無限的想像空間。你應該會同意的,一旦例行賽進行到某個程度,球季就變得有些乏味,像是玩到一半的fantasy game,不是讓你有點想放棄,就是某天忘了換先發。

不過,今年可能算是我「最討厭的最喜歡時刻」。湖人西市買長鞭,熱火早在去年就在東市購妥駿馬,搞了半天,NBA好像可以直接打總冠軍賽似的。我最討厭那種類似洋基滿手王式的球隊組合,看起來可能很爽,但那不是我心目中的team basketball。

所以從某方面而言,熱火奪冠讓我的上一季在失望之中結束,只因為我始終固執的認為,這種集天下英才來爭冠的作風,玷污了運動最基本而純粹的精神;或許也因為我偏執的熱愛那種小蝦米擊倒大鯨魚的故事。

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離開的方式

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「一度退休的Brandon Roy,本季選擇在明尼蘇達灰狼復出…」啜飲著被拿來當作早餐的咖啡,還帶著點睡意的看著這則新聞。心裡似乎沒有什麼樣的欣喜,只是想著Roy是不是打破退休後最快復出的紀錄這檔事。

運動員和一般人有很多不同,最大的不同,除了可以不用穿西裝上班之外,大概就是退休後還可以N度「反退休」(unretire)了。或許是個性中帶著莫名潔癖,對這件事我實在很感冒。

球員復出這種事,端看你從什麼樣的角度去解讀。支持者,可以詮釋為他不畏艱難險阻,企圖再創人生高峰;不欣賞者,則會說這些球員只是懷念掌聲、不甘寂寞,甚至缺錢。當然,後者實在太酸又太負面了一點。

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1972和2012被竊取的奧運男籃金牌

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(原文刊登於美國職籃 HOOP雜誌)

很抱歉,必須先從40年前說起。

1972年慕尼黑奧運男籃金牌戰,最後三秒美國以50-49領先蘇聯,原以為勝券在握,沒想到裁判在這三秒鐘內數度改判,給了蘇聯三次發底線球的機會,最後蘇聯在籃底擺進一球,以51-50反敗為勝。氣到快抓狂的美國拒絕接受比賽結果和銀牌,一拒絕就拒絕了40年。

是的,直到如今,美國還拒領銀牌。在這40年中,不是沒有隊員動搖,有人覺得,這檔事早已事過境遷,領了牌也就算了。有人提議,乾脆全隊表決,依表決結果決定是否領牌。但又有人認為不能用多數決,而要用共識決,也就是每一個人都同意才算數。

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你並不特別

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最近,麻州Wellesley高中英文教師David McCullough Jr.在該校畢業典禮上面對全校畢業生的演說,不但在Youtube上紅透半邊天,點閱數破百萬,演說內容也成為全美各界熱烈討論的話題。

McCullough引起最大爭議的一句話是,他對台下畢業生說:「你並不特別(You are not special)」。他說,就算你是百萬人裡頭數一數二的人物,地球68億人口當中和你一樣的也有將近7千個。更何況,這個星球不是太陽系的中心,太陽系不是銀河的中心,銀河也不是宇宙的中心;而你就是這麼不特別。

他說:「如果每個人都是特別的,那就沒有一個特別;如果每個人都得到一個獎杯,獎杯就變得毫無意義。」他還說:「生活最甜蜜的樂趣,在於承認自己並不特別。」

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