美國第一個籃球總統歐巴馬,再見了

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歐巴馬毫無疑問是美國第一個黑人總統,也自稱為美國第一個「太平洋總統」,因為他出生在夏威夷,繼父來自印尼,而且任內主導「亞太再平衡」戰略。今天運動網站Bleacher Report登出一篇文章向卸任在即的歐巴馬道別,細數他任內的籃球軼事。或許,歐巴馬也是美國史上第一個如此熱愛這項運動的「籃球總統」。

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小熊印地安人的羅斯福遊戲,與那些籃球詛咒

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芝加哥小熊和克里夫蘭印地安人的世界大賽第七戰打到延長,小熊終以8-7打破108年來的魔咒奪冠,有朋友提醒,此役比分剛好是前美國總統羅斯福(Franklin D. Roosevelt)所說的「最佳棒球賽比數」。小羅斯福還真說得沒錯,此役精彩萬分。

1937年1月23日,時任總統的小羅斯福原定出席一年一度的棒球作家晚宴,但因公取消行程,改以寫給紐約時報記者James Dawson的一封書面信函向在場者致意。他在信中稱讚棒球記者,是美國在邁出大蕭條路上,維持國民信心和希望的關鍵。最後,他說自己是那種希望看到很多攻守過程、期待球賽值回票價的球迷,「我認為最好的球賽比數是兩隊加起來不低於15分,也就是大約8比7。」

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從Becky Hammon到台灣女總統

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7月20日,Becky Hammon率領聖安東尼奧馬刺隊拿下NBA夏季聯盟冠軍,成為史上第一個獲得夏季聯盟冠軍的女性教練。17天前的7月3日,她成為史上第一個NBA夏季聯盟球隊的女性總教練。再早一點,2014年的8月5日,她獲馬刺聘任為史上第一個女性全職助理教練。

兩性平等已經是數十年的事,時至今日,有誰不曾在職場上被女性主管帶領過?不過在陽剛味十足的運動界,特別是北美四大職業運動,要見到女性教練是很難的一件事。儘管女性運動員如此之多,女子職運發展也有一定成果,許多人仍打從心裡相信,女人的「運動素養和智識」還是和男人有差,就像不少人還是固執的認為白人教練比黑人教練聰明一樣。另外,許多男人無法接受被女性領導,至於女教練(和女記者)要如何終日週旋在一群男人裸裎相對、從動作到言語都極其「粗獷」的休息室,也是個議題。

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愚人節玩笑:從TutorABC惹爭議想起台灣籃壇傳奇吳楚仁

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每年愚人節媒體以幽默心態玩假新聞的案例,實在是多不勝數。TutorABC捅了大漏子,搞得本地媒體大為不爽。TutorABC的操作是有點過頭,不過從某方面來說,這也真的沒那麼嚴重。

TutorABC放假消息 業者:不道歉 | 即時新聞 | 20150401 | 蘋果日報
http://www.appledaily.com.tw/realtimenews/article/new/20150401/585105/

每年的愚人節,我也總想起多年前經營籃球網站「圓球城市」時玩過的一次愚人節把戲。事情的起頭來自美國運動畫刊多年前(距今已經30年了)一次轟動全美的愚人節笑話「The curious case of Sidd Finch」。

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挖掘籃球記憶與精神:記籃球名人堂Youtube小旅行

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(Source: http://www.flickr.com/photos/wallyg/150546295/)

2月14日情人節當天,位於麻州的籃球名人堂宣佈了2015年名人堂候選人的最後12人名單,最後的投票結果,大約在4月份NCAA最後四強時會公佈。另外,還有五人直接進入名人堂。

這12人之中包括教練John Calipari、Bill Fitch、Bo Ryan,以及球員Tim Hardaway、Spencer Haywood、Dikembe Mutombo、Kevin Johnson、Jo Jo White以及傳奇女籃球星Lisa Leslie等人。直接入堂的五人中則包括Louis Dampier、Tom Heinsohn和前NCAA教練George Raveling。

前陣子找杜克大學K教練累積生涯千勝資料時,無意中點選了他在Youtube上面的籃球名人堂演講。名人堂入堂典禮中,入堂者會指名一名引言人,這些引言人大都是他們的好友、教練或是對他們籃球生涯產生重大影響之人,先由引言人簡單介紹,再由入堂者發表演說。

不看則已,一看就上了癮,一發不可收拾,一則接著一則的看,有時笑,有時哭,有時笑中帶淚,開啟了為時數小時之久的籃球名人堂Youtube小旅行。這些演說的人,包括Michael Jordan、John Stockton、Charles Barkley、Dominique Wilkins、Larry Bird、Magic Johnson、Reggie Miller等等,另外還有許多知名教練。

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兩個另類高中教練的故事:讀One Shot at Forever、看Undefeated

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日前SBL台銀教練洪濬正的新聞鬧得沸沸揚揚,兩造各有說法,局外人怎麼看也是霧裡看花,看不出個所以然。運動團隊的教練,要處理的東西既有專業,也有人心,在西方會被納入「領袖」和領導學的範疇,不是沒有道理。而「教練學」迷人之處,也在於是不是好教練、怎麼作才是好教練,乃至如何成為一個好教練,都沒有正確答案,因人事時地物各異,必須自行參透。

最近讀了運動畫刊作家Chris Ballard所著的棒球書「One Shot at Forever」(似乎尚無中譯本,可能也不會有),同時也看了2011年發行的高中美式足球紀錄片「Undefeated」,這部片後來贏得2012年奧斯卡最佳紀錄片獎項。職業教練和業餘教練要面對的問題大不相同,但這本書和影片,註定會讓讀者、觀者對教練這個職務/行業有全新體會。

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加快比賽節奏,該改的只是shot clock嗎

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最近讀到這篇新聞「籃球新規則 進攻時間重設」:「2014年FIBA籃球規則最大的變更,就是進攻時間重設的規定,進攻24秒雖不變,但進攻球隊的第二波進攻最多僅14秒;舉例來說,進攻球隊快攻上籃不進,又搶到進攻籃板,即使當時進攻時間超過14秒,一律重設為14秒。」

從近年來國際籃總試圖重整國際重大比賽時程,乃至各種調整,我們不能不給它一點掌聲。雖然FIBA某些方面來看是個黑得可以的組織,至少,也還願意求進步,隨時代調整腳步。

任何運動項目的規則調整,應該事前都有試算並實驗過,不過我是很懷疑二次進攻時限由24秒下修為14秒,能夠縮短多少比賽時間。而且相關規則調整也包括了即時重播(instant replay)規定的放寬,這有可能導致比賽時間加長。

現代籃球和NBA的進攻,廣泛而言都愈來愈向快節奏靠攏,與其擔心shot clock不夠用,不如說球員興之所至就開火是更大的問題。畢竟,這可是個有NBA球隊找來NCAA第三級大學瘋狂投籃隊伍教練到發展聯盟任教(請見Kings hire Grinnell College assistant as D-League head coach),打算每12秒出手一次,而且還有「七秒出手」概念(籃球作者Jack McCallum記述2005-06年鳳凰城太陽隊的書,名為Seven Seconds or Less)的年代啊。(全文請見這裡)