不見得屬於英雄的月份(上)

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(原文發表於Hoop美國職籃雜誌2012年4月號)

歷史或許向來都是為勝利者所寫的,特別是在每年三月,屬於NCAA錦標賽的這個月份。不過,歷史事實上也同時紀錄著失敗者,只是從來沒有人會記得失敗者而已。

最近讀到的一個故事,非常能夠反映這個說法。

我想沒什麼人會認識或記得他。他的名字叫布朗(Fred Brown),1982年喬治城大學的後衛。布朗之所以在歷史上留名,並不是因為他多麼神勇,而單純的是因為一記傳球,而且是天大地大的失誤。

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最偉大的16場NCAA球賽

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最近整理房間裡堆了數年之久的資料,無意間發現這篇在2004年留下來的文章,由運動畫刊作者Matthew Waxman所寫的「16 Greatest Games」。他所列舉的,是他心中最偉大的16場NCAA球賽,當然,時間只到2004年為止,但還是頗富趣味。

每一場球,他都列舉出該役的historical significance(歷史重要性)、star power(球星)、sustained drama(戲劇性所在)、individual performance(個人表現)、signature moment(歷史性的一刻)、holy s— factor(會讓你幹譙出來的因素)。六大項目各占10分,所以總分是60分。

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還在心理復原

感謝幾位網友的來信和留言,在籃球逐漸不由自主的退出生活重心之際,要持續維持籃球寫作並不是那麼容易,最主要是我個人的堅持,如果不夠了解或未曾用心,連球都沒看,就不太應該妄下評論。

我還是會繼續不定時的寫下去,不過最近因為家裡養了12年的愛犬過世,整個心理都還在復原狀態,也不知道要多久,所以可能還要一段時間去撫平那難以承受的傷痛。

我在12/12的書籤,上面有一則ESPN新聞介紹了哈佛大學來自台灣的Jeremy Lin。我以前對他有點印象,但沒想到今年已經這麼傑出。不期待他能夠進NBA,that would be a stretch,但即使能夠成為NCAA某個聯盟的All-Star,也非常不容易了;特別是如果你注意一下文中提到的,整個NCAA第一級男籃裡面,亞裔球員的比例只有0.4%!

Anyway, enjoy the story.

金錢、合約與蝙蝠俠

NBA剛開季,總是會發生一些新奇的事,其實新球季伊始,吸引球迷的最大原因也就是新鮮感。可能有不少人會希望,球季直接跳到真槍實彈的季後賽。
不可否認,這幾年來我對NBA賽事,特別是例行賽的興趣已經退燒,觀察的重點轉到比賽週邊一些有的沒的鳥事,所以往後出現在此專欄的,大概也都是完全不專業的場邊鳥事,希望各位有點心理準備。

開季至今,讓人印象最深刻的不是眾家飆客動輒有40分以上的表現,不是俠客歐尼爾又「精克斯」(jinx)了另一隊,而是…「蝙蝠俠」吉諾布里(Manu Ginobili)!

不知道為什麼,吉諾布里就是這麼特別,讓人很難不成為他的球迷。你知道,全世界打籃球的球員上百萬,其中只會有少數人──而且不見得是所謂的明星球員──讓你覺得他「改變」了籃球,讓你覺得他為籃球開創了另一種打法、另一個新境界。當然,喬丹、魔術強森、大鳥柏德或比爾羅素(Bill Russell)、庫西(Bob Cousy)、張伯倫(Wilt Chamberlain)皆屬此類。

吉諾布里的特殊,不但在於他那可比剪刀腳、迷蹤步的腳下功夫,也不只是單手生擒蝙蝠的手上功夫,更在於他扮演什麼樣的角色,總是那麼的適切。他可以先發,可以替補,有時替補上場的殺傷力還更大。相對於沒先發打球kimochi就不好的艾佛森(Allen Iverson)而言,對比相當明顯。

再對照赴歐洲「深造」一年,就在季初亮眼出擊的新秀詹寧斯(Brandon Jennings),當年吉諾布里在1999年就被馬刺選上,卻未馬上報到,而是續留義大利職籃,直到2001年,他率領球隊拿下歐洲聯盟 (Euroleague)冠軍,又獲選MVP,才以25歲高齡加入馬刺。

如果說佩卓維奇(Drazen Petrovic)、沙波尼斯(Arvydas Sabonis)和狄瓦茲(Vlade Divac)是讓NBA球迷不再否定歐洲球員的濫觴,那麼吉諾布里是再一次肯定了歐洲籃球的水準和競爭力,詹寧斯則承繼了第三波,由美國球員親炙歐洲籃球的試煉。

基本上,吉諾布里在NBA永遠都不會大紅大紫,他在場上大概還比隊友帕克(Tony Parker)不起眼,但他卻會是所有球員都想要的隊友、教練想要的球員。否則,他不會是繼布萊德雷(Bill Bradley)以來,史上第二個包辦NBA、Euroleague冠軍和奧運金牌的球員。

說到這裡,我就想到知名中鋒尤英(Patrick Ewing)有一次在被問及「你如何定義自己在籃球場上的成就」時,忝不知恥的說:「I’m a winner」。拜託,我都快吐了。

●萬惡的淵藪 萬事的根源

喬丹家庭所受的媒體矚目,恐怕不在第一家庭之下。前兩年是伊利諾大學的Jeffrey,現在又是Marcus。剛好,最近好幾個新聞都和合約有關,所以我們來看看這個「萬惡的淵藪、萬事的根源」。

Marcus是今年進入中佛羅里達大學的新鮮人,會進入在NCAA算小咖的UCF,就代表他的球雖然不差,但也不怎麼樣。麻煩的是,UCF是和adidas簽約的學校,而Marcus當然不能違背家族品牌Jordan Brand。

球季開始Adidas聲稱,如果Marcus堅持穿Jordan Brand上場,就是違約,而UCF和adidas的5年190萬美元合約明年就要到期,續約可能會有問題。萬一續約不成,UCF的損失可能會達到300 萬美元。UCF曾試圖希望adidas為Marcus開特例,但adidas態度強硬。

結果11月5日Macus在第一場熱身賽還是穿著老爸的球鞋上場,他作了一些退讓,球鞋全白,幾乎見不到飛人或Nike的logo,另外特別戴了adidas的護踝,在踝部可以見到明顯的「三條線」。Adidas馬上發出聲明,宣佈合約中止。

不過這一切都在預料之中,觀察者還預測,Marcus惹出的這件事,最後一定是以Jordan Brand接手UCF的贊助合約作收。

這個事件的有關各造,UCF算是蠻上道,推測Marcus在入學前一定曾向校方提過球鞋品牌的事,而UCF和adidas的區域代表也一定拍胸脯保證沒有問題,沒想到的是adidas總部態度如此強硬。UCF值得稱道的是,沒有強迫Marcus穿adidas球鞋上場。

至於Marcus,我有兩極的感覺。首先,來自一個這麼特殊的家族,他確實沒有任何理由去穿競爭對手的產品。但其次,UCF的adidas合約並不只是籃球隊,而是包括所有運動校隊。Marcus堅持己見固然有其原因,但難道不會太自私?

這種事也不是只有Marcus玩過,早在1992年奧運,當年是Reebok贊助美國籃球隊,但包括喬丹在內的一票球星全都不是Reebok的簽約球員,奪冠儀式上老喬很技巧性的將國旗披在肩上,打死也不讓攝影師拍到他身上出現競爭對手的logo。這椿新聞當時也鬧了一陣子。

毫無疑問,adidas在這椿事件中搞得一身腥,但是它的堅持並沒有錯,既然有了合約,就應該按照合約內容走。要不要開特例,是adidas自己去衡量,而不是非得為某某人開特例不可。就「法」的立場而言,adidas維護本身權益,說不上錯。

無獨有偶,台灣也傳出陳信安有意轉戰中國籃壇的新聞。我們暫且擺脫台灣籃壇是多麼的爛,中國的CBA又能開出多麼高的價碼,球員運動生命短暫、不撈白不撈等面向不看。我所知道的事只有一件,那就是陳信安和裕隆還有合約。

既然有合約,那事情就很簡單,要嘛不是不要多想,再不然就是和球隊協議買斷合約。這整件事在合約面來說,不應該是「球隊不放人,就是阻礙球員發展空間」這樣子的邏輯,否則合約是簽爽的嗎?

套句郭董的口頭禪,魔鬼就在細節中,合約往往是資方利用合法工具掩飾非法去束縛勞方的方式之一,所以勞方必須在簽約時仔細看清楚。但合約就是合約,簽名畫押之後就沒有理由毀約,所以它既是萬惡的淵藪,也往往是萬事的根源。

●True Lies

在獄中會寫書的不只有陳水扁,吹黑哨的唐納吉(Tim Donaghy)手腳也快得很,入獄期間完成了史詩巨作「Blowing the Whistle」,副標叫作「NBA的詐騙文化」。書寫完還沒出版,摘要就被貼在網站上流傳,一時之間再度驚動江湖。

唐兄的書摘可以歸納成兩大重點:

1. NBA裁判會依個人喜好或戰績需求,以哨音惡搞球員,有時還會拿哨音來賭。
2. NBA總部會派某個裁判執行總部交待的任務,例如讓某某隊贏球,或是讓季後賽在第幾場結束。

由於老唐直接把場次和裁判人名都直接點出來,例如2002年湖人對國王西區季後賽結果是作出來的,例如巴瓦塔(Dick Bavetta)是NBA總部操縱系列賽勝負或重要場次勝負的「特使」等等,相當具有震撼性,似乎讓人不信也難。

各界專家、部落客等對此有許多評論,論調幾乎都一致,肯定第一點,否定第二點。幾乎所有評論都主張,說裁判有偏好喜惡是一定的,因為裁判也是人;但是沒有人相信NBA總部會藉裁判之手操縱季後賽系列。他們都認為,老唐是被定罪之人,當然要找一堆人一起死,他的發言根本不該被相信。

看起來,這又是一個信者恆信、不信者恆不信的議題。有賭球的人,相信的比例就會比較高。堅信世上、職業運動界還有操守的人,不相信的比例就比較高。NBA球隊人士,多數也持相信第一點、不信第二點的說法。

我必須表態,我是傾向相信的,因為我的看球經驗讓我不得不懷疑其中有鬼。所以,小人一點的想,無論是球團人士、球員、教練,甚或媒體,會不會因為這些人都是「利益相關者」,生計直接和籃球、和NBA有關,所以他們不願意相信,或是雖然知道卻選擇說謊呢?

什麼是謊言?什麼是真實?在台灣體壇捲入中職放水球案的同時,這個問題中為我帶來非常多的問號,而且是很可能永遠沒有解答的問號。

●NBA的錢經

根據統計,由於金融風暴和全球景氣低迷的影響,本季的NBA整體票價自2001-02球季以來首度下降,幅度為2.3%。而NBA總裁史坦(David Stern)也親口證實,上一季有一半以上的球隊虧本,而且NBA鐵定要過一段苦日子。

聯盟、球隊不好過,倒楣的當然就是球員,而且不會是像詹姆斯、布萊恩這種頂級球星,而是最低階的球員。有一篇報導指出,NBA球員享有「保證合約」或保證薪資若干的年代已經過去,現在如果你簽約100萬美元,但待了十分之一球季就被幹掉,那你就只領得到10萬美元。論日計酬,慘!

本季NBA共有14隊調降票價,13隊不動,3隊調漲,其中紐奧良調漲6.3%最多。有趣的是,NBA居然是四大職運(NBA、MLB、NHL、 NFL)之中唯一調降的運動。這不知是怎麼回事,大家景氣都不好,籃球卻是唯一降價的運動。原因不是它的票價原本太貴,就是它的營運方向有了問題。

我還記得活塞隊在90年代初二連霸之後,主場由原本的Silverdome搬到現在的Auburn Hills,當初就引起批評,說活塞的支持者多是藍領階級,這也是當年「Bad Boys」綽號的由來之一,但奪冠之後卻背棄了最挺活塞的球迷,球票漲價,球館也搬到了郊區等等。

NBA顯然有考慮到這個問題,規定每一隊至少要有500張票在10美元或以下。小牛執行得很徹底,據說有一張兩美元的門票,灰熊和溜馬也都有5美元的門票,但相反的,湖人的球票平均售價達到93.25美元之譜,我相信紐約尼克的票也不會便宜。

號稱最成功的職業聯盟,擁有平均年薪最高的職業球員,卻在經濟風暴中成為唯一調降票價的聯盟,NBA的錢經,很玄。

2009-10 NCAA季前排名

美聯社和ESPN的季前排名出來了,Kansas是眾望所歸,一般也公認KU的6-11中鋒Cole Aldrich是本季的Player of the Year.

AP Top 25

    * 1.Kansas (55)
    * 2.Michigan St. (5)
    * 3.Texas (1)
    * 4.Kentucky (3)
    * 5.Villanova
    * 6.North Carolina (1)
    * 7.Purdue
    * 8.West Virginia
    * 9.Duke
    * 10.Tennessee
    * 11.Butler
    * 12.Connecticut
    * 13.California
    * 14.Washington
    * 15.Michigan
    * 16.Ohio St.
    * 17.Oklahoma
    * 18.Mississippi St.
    * 19.Louisville
    * 20.Georgetown
    * 21.Dayton
    * 22.Georgia Tech
    * 23.Illinois
    * 24.Clemson
    * 25.Minnesota

USA Today/ESPN

    * Kansas (27)
    * Michigan St. (3)
    * Texas
    * North Carolina (1)
    * Kentucky
    * Villanova
    * Purdue
    * Duke
    * West Virginia
    * Butler
    * Tennessee
    * California
    * Washington
    * Connecticut
    * Michigan
    * Oklahoma
    * Ohio St.
    * Minnesota
    * Mississippi St.
    * Georgia Tech
    * Georgetown
    * Dayton
    * Louisville
    * Clemson
    * Syracuse

看來非買不可的一本書:ESPN CBB Encyclopedia(2)

據說這本書有一個創舉,那就是找來知名的體育數學家Jeff Sagarin,計算出目前NCAA第一級大學330所學校的all-time ranking。最後結果由Kentucky掄元,UCLA居次。

前20名如下:

ncb_g_kentfans_6001. Kentucky
2. UCLA
3. Kansas
4. North Carolina
5. Indiana
6. Illinois
7. Duke
8. Purdue
9. Ohio State
10. Iowa
11. Louisville
12. Notre Dame
13. Michigan
14. Minnesota
15. Michigan State
16. St. John’s
17. Cincinnati
18. Oklahoma State
19. Utah
20. Oklahoma

很神奇,前20名裡面Big Ten居然有8隊,Big East有4隊,ACC就只有Duke和UNC進榜,Big 12有3隊,SEC就只有第一名Kentucky,Pac 10也只有第二名UCLA。

我不太清楚Sagarin的精確算法,但這個排行榜據文章裡解釋,有考慮勝負場數、勝負分差距,最重要的則是賽程強度SOS(schedule of strength),換句話說,如果你位在一個很強的聯盟,場場是硬仗,就算每場都輸,但SOS還是拿得到高分。此外,被NCAA判禁賽的學校,似乎也有在加權上扣分。

無論如何,弄這個排行榜的人很偉大,這不是件輕鬆的工作。不過作這種all-time ranking排行榜也擺明了找架來吵,光是方法論就很有得爭了,最後作出來的結果更一定是吵翻天。

果然,最後的排行蠻嚇人的。ESPN的Pat Forde就提出了不少質疑,可以看這裡。最明顯的是,Illinois排第6?在Duke前面?Illinois是我一個好朋友的母校,不過它可是一個冠軍都沒拿過,竟然能排第6,再加上Big Ten在Top 20擠進8校,可見前面提到的SOS占的比重有多重。當然,我不能否認,Big Ten確是最難混的聯盟之一。

還有更扯的,從來沒打進錦標賽的Northwestern排名77,Providence排第78,1980年之後沒打進最後四強的Iowa排第10,哇靠,Big Ten學校真爽啊。最好笑的是,Michigan State竟然在8所入榜的Big Ten學校中墊底。

還有,還有。不成材的南加大排名第25,宋楚瑜和Patrick Ewing的母校Georgetown只排第42。UConn更慘,只排第54。雖說這排行榜是綜觀這七、八十年來各校的表現,但有的名次實在是太匪夷所思了一點。

Kentucky和UCLA到底誰比較應該排在首位,我沒什麼意見,兩校是半斤八兩,但UCLA冠軍多很多。感覺上,如果下次再作相同的排行榜,應該把錦標賽成績,如冠軍次數、最後四強、Elite Eight的次數也加上去計算,才不會出現這麼多「黃魚」。

或許這種排行榜也有一種好處,說不定它最原始的目的就是要讓球迷吵架、公幹的,球季快開始了,打打嘴砲暖暖身也是應該的。

Link:
排行榜下載(PDF檔)

(Photo: ESPN.com)

看來非買不可的一本書:ESPN CBB Encyclopedia(1)

在ESPN網站上看到The ESPN College Basketball Encyclopedia: The Complete History of the Men’s Game這本書的介紹,附了以下這個有趣的21點。我到後來對NCAA反而比對NBA還有興趣,所以忍不住要把它翻譯出來。看來,這也是我非得花錢買下來珍藏不可的一本書了。

 

ncb_e_coverts_400 1. Kareem Abdul-Jabbar(原名Lew Alcindor)到底有多偉大?
他在1965年披上UCLA球衣的第一場比賽,就攻下31分,率UCLA大一新鮮人隊以75-60擊敗全美排名第一的UCLA校隊(當時大一新生不得打正式校隊)。他在1966年升上正式校隊─也就是大二那年─的第一場比賽出戰南加大,獨得56分。1969年大學生涯的最後一場比賽,他拿下37分、20籃板,率UCLA擊敗Purdue贏得他三年正式校隊生涯裡的第三座NCAA冠軍。他大學三年的戰績是88勝2敗。

2. 那兩支球隊擊敗Alcindor領軍的UCLA?
Houston大學於1968年1月20日在休士頓Astrodome這場被稱為「世紀之戰」的比賽中,以71-69險勝UCLA。南加大則在1968-69球季例行賽最後一場,以46-44擊敗UCLA。

3. 史上唯一三度獲選入全美明星第一隊,卻從未打過NCAA錦標賽(自1951年錦標賽由8隊參賽擴張隊數之後)的球員:「手槍」Pete Maravich

4. 以扣籃聞名的J博士Julius Erving在麻州大學期間扣籃得分的分數:0分,因為NCAA在1967-1976年間禁止球員扣籃。

5. 北卡獲得1957年冠軍有什麼特殊功蹟?
他們在最後四強的兩戰都打到三度延長才獲勝,包括準決賽出戰Michigan State,以及冠軍戰擊敗Wilt Chamberlain領銜的Kansas。

6. 因為兩名球員在換輪胎時受傷,Arkansas被迫退出1944年錦標賽。在NIT首輪輸球的Utah,遞補Arkansas的位置進入錦標賽,結果居然贏得冠軍。

7. UCLA不僅在12年內獲得10次冠軍,而且他們擁有連續54年勝率五成以上的紀錄,自1948-49球季至2001-02球季。

8. 鳥兒之年:1978-79球季,Indiana State的Larry Bird獲選為大學男籃年度最佳球員,同一年,表揚身高矮於6呎最佳球員的Frances Pomeroy獎,頒給Columbia大學身高5-7的Alton Byrd。

9. 1980-81球季的全美高中三年級(Senior)球員排名,Charles Barkley排名全美第144名。

10. 由最多不同教練率領打進NCAA錦標賽的學校:共有11名不同的教練曾率Western Kentucky打進錦標賽,分別是:E.A. Diddle, John Oldham, Jim Richards, Gene Keady, Clem Haskins, Murray Arnold, Ralph Willard, Matt Kilcullen,Dennis Felton, Darrin Horn, Ken McDonald

11. 在AP Top 20/25停留最多週卻從未排名第一的學校:Maryland,352週。

12. 最後一個整季都高居AP Top 25排名第一的學校:Duke(1991-92球季,連續18週)

13. 連續最多週在AP排行榜居首的學校:UCLA,46週。

14. 唯一有兩所學校以他的名字為體育命名的教練:John McLendon,North Carolina Central和Tennessee State。

15. 生涯首度和最後一次對上John Wooden率領的UCLA都獲勝的教練:Marv Harshman(Washington State和Washington)。

16. 史上最矮的NCAA得分王:St. Peter’s的Keydren Clark,5呎8吋,2003-04球季平均得分26.7分。

17. 打入錦標賽最多次卻從未進入最後四強的學校:BYU,24次。

18. 在12年內10次拿下NCAA冠軍之前,John Wooden在NCAA錦標賽中的戰績是3勝9敗。

19. 1992年1月12日,Troy University以258-141擊敗DeVry,該役出現51個三分球,兩隊共出手投籃190次。

20. 長春藤聯盟的Brown University,1901年起開始建立籃球隊,但從來未曾有單季20勝的紀錄,他們在2007-08球季創下19勝的校史最高紀錄。

21. 6個主要大學聯盟(BCS conferences)的73所學校中,唯一從未打進NCAA錦標賽的學校:Northwestern。另外South Florida和Nebraska曾打進錦標賽,但從未贏過。

想自己看英文版的,到這裡下載。